Vil ikke endre kull-politikk

Australias statsminister sier han ikke vil gjennomføre «uforsvarlige» kutt i kullindustrien, tross kritikk av klimahåndtering og flere kraftige skogbranner.

Siden september har kraftige skogbranner herjet i flere australske delstater.

Brannene har ført til klimadebatt i landet, og demonstranter anklager den konservative regjeringen for å ikke gjøre nok for klimaet.

Statsminister Scott Morrison sa mandag at han ikke vil endre sin politikk på grunn av «panikk», ifølge BBC. Han sa videre at han ikke vil gjøre «uforsvarlige» kutt i landets kullindustri.

– Jeg kommer ikke til å avskrive arbeidsplassene til tusenvis av australiere ved å gå vekk fra tradisjonelle industrier, sa Morrison til TV-stasjonen Channel Seven.

Les også: Mange brydde seg ikke om skogbranner så lenge de pustet inn ren luft

Klimaeffekt

Utvinning av kull og flytende naturgass er lukrative industrier, og Australia er en ledende eksportør, ifølge NTB.

Morrisons regjering fikk mye kritikk for at den i år godkjente en kontroversiell kullgruve i delstaten Queensland. Motstanderne advarte da mot klimaeffekten.

Statsminister Scott Morrison så mandag ødeleggelsene etter de mange brannene. Foto: Adam Taylor/NTB scanpix

Morrison sa mandag at Australia er i rute med å oppfylle løfter om reduksjon av klimagassutslipp. FN har tidligere uttalt at påstanden er omstridt, ifølge BBC.

Les også: Klimavarsku etter ødeleggelser

Rasert

Minst ni mennesker har mistet livet og flere hundre hjem er rasert siden september.

Mandag brant det rundt 200 steder i landet, omkring halvparten av dem i delstaten New South Wales, der Sydney ligger. Flere av brannene var ikke under kontroll.

Samme dag var noen av innbyggerne tilbake i den lille byen Balmoral, sørvest for Sydney, for å se hva som var igjen.

– Vi har de klærne vi står og går i, sier Justin til avisen Sydney Morning Herald.

En utbrent bil og et hus i Balmoral mandag. Foto: NTB scanpix

En utbrent bil og et hus i Balmoral mandag. Foto: Mick Tsikas/NTB scanpix

Sammen med kona Helena og sønnen Gabriel måtte han lørdag flykte fra flammene.

– Vi er ikke lettskremte, men vi var redde på lørdag, sier Helena.

Må ha regn

Rekordhøye temperaturer, lav luftfuktighet og sterke vinder har gjort slukningsarbeidet enda mer krevende.

– Vi er inne i en periode med ufattelig tørke, og noen områder har ikke hatt regn på mer enn tolv måneder, sier inspektør Ben Shepherd i en avdeling av brannvesenet i New South Wales.

– Spredningen av brannene vil trolig fortsette til godt over jul, sier han til BBC.

Delstatens brannsjef, Shane Fitzsimmons, er tydelig på hva som trengs:

– Vi vil ikke klare å hamle opp med disse brannene før vi får litt skikkelig nedbør – det har vi sagt i uker og måneder.

Opptil flere tusen koalaer kan ha mistet livet i brannene som herjer Australia. Her får en koala vann. Foto: NTB scanpix

Opptil flere tusen koalaer kan ha mistet livet i brannene som herjer Australia. Her får en koala vann av brannmannskaper. Foto: Oakbank Balhannah CFS/NTB scanpix

Det er ventet regn noen steder tirsdag og onsdag, men temperaturene vil trolig stige igjen neste uke.

Australia rammes av kratt- og skogbranner hvert eneste år. Årets brannsesong startet imidlertid tidlig og har vært mer intens.

Les også: Sydney er røyklagt: Folk bes om å holde seg innendørs