Debatt

En absurd risiko

Myndighetenes unnskyldning om at Norge kun har 40 minkfarmer igjen holder ikke mål.

Dette er et debattinnlegg som gir uttrykk for skribentens holdninger og meninger. Du kan sende inn debattinnlegg til debatt@dagsavisen.no.

Industrielt husdyrhold er utpekt av FN som en vesentlig risiko for at nye pandemier skal oppstå.

Koronavirusets evolusjon i minkfarmene har vist at industrielt husdyrhold også er en kontinuerlig fare for mutasjoner mens pandemier pågår.

Les også: «Det er det som skjer i Danmark akkurat nå som bør skremme vannet av oss»

Forskere og internasjonale institusjoner forteller oss at særlig to faktorer driver risikoen for nye zoonotiske pandemier; massiv oppdrett av dyr og nedbygging av natur. Nedbygging av natur skjer dessuten ofte nettopp for å gi rom til massiv oppdrett av dyr. Hvorfor har da ikke politikere større fokus på å fase ut masseproduksjon av dyr, og hindre videre nedbygging av natur?

En rapport fra FNs Food and Agricultural Organisation (FAO) i 2007 stadfestet at «tette populasjoner av produksjonsdyr forårsaker ikke bare store byrder på miljøet, men genererer vesentlig risiko for dyre- og menneskehelse».

Les også: Flere virusmutasjoner er oppdaget, men hva betyr det for vaksinene? Nå gir forskere deg svar

I høst kom en ny pandemirapport, denne gang fra FNs naturpanel.

Det ble understreket at «den økende etterspørselen etter kjøtt» har forårsaket et globalt matsystem som ikke er bærekraftig, men tvert imot en «driver av pandemirisiko». Ved lansering av rapporten uttalte en av hovedforskerne; «Utbrudd av influensavirus, nye pandemistammer, kommer i stor grad fra kontakt med svært tette populasjoner av fjørfe og gris, drevet av våre globale forbruksmønstre.» Han nevnte også produksjon av pels som en pandemifare.

Verdens pelsproduksjon er liten sammenlignet med kjøttproduksjonen. Likevel handler det om titalls millioner dyr som lider og drepes for et pynteprodukt hvert eneste år. De fleste holdes i intensive produksjonssystemer, og rev, mink, mårhunder og chinchillaer tilbringer hele livet i trange nettingbur, før de blir til klær. Trange forhold, stress, skader, sykdommer og mangel på genetisk mangfold gjør pelsdyrnæringen, på samme måte som industriell kjøttproduksjon, til et sted med ideelle forhold for virussmitte og mutasjoner.

Det er funnet mink med Sars-CoV-2-smitte ved hundrevis av minkfarmer i land som Nederland, USA, Danmark, Sverige, Italia, Frankrike, Hellas og Spania.

Ved pelsfarmer i Danmark har viruset allerede mutert og smittet over på mennesker.

Les også: Ny undersøkelse viser nordmenns forhold til pels

Det europeiske smittevernbyrået uttalte i november 2020 at utviklingen av viruset hos mink kan undergrave effekten av fremtidige vaksiner. Verdens dyrehelseorganisasjon (OIE) uttalte samme måned at smitten til mink «fører til verdensomspennende bekymring, da det kan utgjøre en kontinuerlig folkehelserisiko».

Krisen kan ikke håndteres ved å drepe millioner av dyr, for deretter å la pelsnæringen fortsette som vanlig. Dersom vi fortsetter å holde dyr – pelsdyr, så vel som dyr til kjøtt – under forholdene som råder i masseproduksjon, er det spørsmål om når, og ikke om, et annet dødelig virus oppstår.

20 land, inkludert Norge, har allerede vedtatt forbud mot pelsdyroppdrett av dyrevernhensyn.

Les også: Høyre-strid om penger, pels og barnetrygd

I lys av ny kunnskap om at pelsfarmer også kan være et reservoar for dødelige virus, har over 50 dyrevernorganisasjoner – inkludert NOAH – startet en kampanje for et globalt forbud mot pelsdyroppdrett. Det er for absurd at en form for utnytting av dyr som de fleste er imot, og som kun har til hensikt å produsere et pynteprodukt, skal fortsette når det i tillegg viser seg å risikere menneskers liv og helse.

I Norge finnes heldigvis et avviklingsvedtak. Men også her må spørsmålet stilles; hvorfor legges ikke farmene ned umiddelbart, nå når pengene til omstilling er på plass, og man kjenner kostnaden ved fortsatt drift både for dyrene og potensielt for folkehelsen? Myndighetenes unnskyldning om at Norge kun har 40 minkfarmer igjen holder ikke mål:

Sverige har også kun 40 farmer, men over en tredjedel av dem er smittet, og man vet ikke hvordan.

Les også: Ett år siden Wuhan-utbruddet: – WWF advarer om nye utbrudd på grunn av smitte fra ville dyr

Vi vet at det er en helt reell risiko for at nye pandemier oppstår i dyreproduksjon. Løsningen er enkel, og vil samtidig føre til reduksjon i klimautslipp og naturødeleggelse, mindre lidelse for dyr og bedre helse generelt for mennesker; utfasing av masseproduksjonen av dyr. Det er en absurd risiko å ikke igangsette denne prosessen.