Direktøren for dagen

I dag er det 17. mai og julekvelden på en gang for valgdirektør Bjørn Berg, ifølge ham selv.

Hvem: Bjørn Berg (61)

Hva/hvorfor: Direktør for Valgdirektoratet, og dermed mannen som har ansvaret for at dagens fylkes- og kommunevalg går riktig for seg. Selv har han forhåndsstemt for å kunne konsentrere seg om jobben i dag.

Dagen i dag er vel årets største for valgdirektøren?

– For oss som jobber med å legge til rette for valget på heltid er dette 17. mai og julekvelden på en gang!

Dette er kanskje den eneste dagen i året du må være på jobb?

– Nei, du. Vi jobber jo gjennom hele perioden fra forrige valg med planlegging og tilrettelegging. Og så er det alltid gøy når valgdagen kommer.

Dere er jo et ganske nytt direktorat, som ble opprettet 1. januar 2016. Hva gjør en valgdirektør, egentlig?

– Min oppgave er å sikre at Valgdirektoratet støtter kommunene og fylkeskommunene i deres valggjennomføring, både med faglig veiledning, systemstøtte og brukerstøtte gjennom hele valgåret fra januar til oktober. I mellomvalgårene videreutvikler og tilpasser vi tjenestene våre. Staten har en operativ rolle i valggjennomføringen i Norge, og det er dette vi har ansvaret for.

Er det noe som peker seg ut som nytt og spennende ved årets valg, rent valgteknisk?

– Det er ingen endringer rent valgteknisk i årets valg, men valget gjennomføres med ny geografi som skal gjelde fra 1.1.2020. Det vil si at valget gjennomføres med 356 kommuner og 11 regioner.

Hva består jobben din av i dag, på selve valgdagen – eller julekvelden og 17. mai kombinert, som du selv kaller dagen?

– Å sørge for at alle de dyktige medarbeiderne våre har det bra, og at vi leverer tjeneste våre på en god måte. Og så er det jo også spennende for meg å se prognosen klokken 21.00.

Det er flott med så mange forhåndsstemmer, sier du. Finnes det også noen utfordringer med at så mange av oss nå avgir stemmen vår før selve valgdagen?

– Det innebærer behov for økt kapasitet ute i kommunene i forhåndsstemmelokalene, det er nesten 900 forhåndsstemmelokaler rundt om i landet. Nå blir det spennende å se om dette bidrar til økt valgdeltakelse. Svaret på det får vi i natt.

Jeg antar at du bruker stemmeretten, det følger vel som en plikt av tittelen din. Tør man spørre om valgdirektøren allerede har stemt?

– Han har forhåndsstemt på lik linje med svært mange andre over hele landet. Denne dagen har jeg fullt fokus på den tekniske valggjennomføringen, og da er det flott at vi har en lang periode hvor det er mulig å forhåndsstemme over hele landet.

For å være litt frekk: Hva stemte du på?

– Vi har frie, direkte og HEMMELIGE valg i Norge, og det gjelder også med tanke på hva valgdirektøren stemmer.

Det var et litt kjedelig svar, jeg hadde håpet på en aldri så liten avsløring i denne spalten på denne store dagen. Men ok. Vi må snakke litt om deg som person også. Hvilken bok har betydd mest for deg?

– «Uro: en reise i det moderne selvet» av Finn Skårderud.

Hva gjør deg lykkelig?

– Opplevelser sammen med mine nærmeste, gjerne med god mat og drikke.

Hvem var din barndomshelt?

– Fantomet – ånden som går.

«Hard mot de harde», var det ikke sånn det var? Men du: Hva misliker du mest ved deg selv?

– Jeg er nok ganske utålmodig. Det er ikke alltid det passer.

Hva gjør du når du skeier ut?

– Gourmetmiddager – stadig på jakt etter ny matopplevelser, gjerne med en god vin.

Hva er du villig til å gå i demonstrasjonstog for eller mot?

– Det måtte være demokratiet. Og da selvsagt for.

Du har nådd en anselig alder. Er det noe du angrer på at du har gjort eller ikke gjort i løpet av din vandring på jorden?

– Nei, livet er for kort til det – selv om det nok er mye jeg kunne gjort annerledes gjennom livet.

Hvem ville du helst stått fast i heisen med?

– Jeg tar ikke sjansen på å ta heisen i disse dager og benytter trappene. Hvis jeg skulle gjøre det måtte det være en heismontør.