Niskanen satte nordmennene i skyggen

Iivo Niskanen tok sin fjerde verdenscupseier da han vant lørdagens 15 kilometer klassisk i Ruka. Johannes Høsflot Klæbo ble nummer to.

Av Egil Sæther

RUKA: Finnenes hjemmehåp gikk ut fra start som nummer 66 og gikk store deler av løpet sammen med Klæbo. Han dro også fordel av å gå på tidene til samtlige nordmenn som startet tidligere.

Til slutt var Niskanen 13 sekunder foran Klæbo til store jubel blant hjemmepublikummet.

Deretter fulgte Emil Iversen 14,9 sekunder bak vinneren. Også russiske Aleksandr Bolsjunov var godt med halvveis i rennet, men klarte ikke å stå løpet og havnet på 5.-plass.

På 4.-plass havnet Didrik Tønseth som var beste nordmann på distansen under den nasjonale åpningen på Beitostølen forrige helg.

Høyt tempo

– Det gikk hardt da jeg ble hentet på andrerunden da han fortsatt var på førsterunden. Jeg klarte heldigvis å bite meg fast en runde, men så fikk han for seg at han skulle spare krefter sånn at jeg måtte dra. Det var tungt psykisk, sa Klæbo.

Annenplassen betyr at 23-åringen beholder ledelsen i minitouren og går ut i klar ledelse på søndagens jaktstart.

– Det er godt å kjenne at kroppen spiller på lag. Jeg har som mål å være med å kjempe på distanse, og det klarer jeg å vise i dag. Jeg er bedre i år enn jeg var på denne tiden i fjor. Dette var viktig for sammendraget og det som skjer i søndag.

Klæbo var klar på hvor han tapte slaget mot den sterke finnen.

– Niskanen gikk fort i dag. Jeg tapte ti sekunder opp til toppen på sisterunden, og det er ti sekunder jeg ikke har råd til å tape. Jeg måtte ha vært med opp der om jeg skulle hatt noen sjanse. Han vant klart, sa Klæbo til NTB.

– Kan dere i front holde hovedfeltet bak dere i morgen?

– Det spørs om noen er villig til å dra eller ikke. Jeg skal være med å bidra om vi blir flere som bidrar. Jeg har ingen sjanse til å klare det på egen hånd.

Trives i Ruka

Klæbo gikk bra fra start og hang med i teten hele veien, men kunne ikke stå imot langdistanseløperen Niskanen. 27-åringen fra Uleåborg vant også i Ruka i 2014 og 2016.

23 år gamle Klæbo har ikke vunnet et verdenscuprenn med intervallstart siden han gikk til topps på 15 kilometer i Ruka i 2017.

Av øvrige nordmenn ble Pål Golberg nummer 7, Hans Christer Holund nummer 8, Sindre Bjørnestad Skar nummer 11, Sjur Røthe nummer 14, Martin Johnsrud Sundby nummer 16, Erik Valnes nummer 21 og Simen Hegstad Krüger nummer 29.

Verdenscup langrenn i Ruka, Finland lørdag:

Menn, 15 km klassisk:

1) Iivo Niskanen, Finland 35.17,0, 2) Johannes Høsflot Klæbo, Norge 0.13,0 min. bak, 3) Emil Iversen, Norge 0.14,9, 4) Didrik Tønseth, Norge 0.33,1, 5) Aleksandr Bolsjunov, Russland 0.43,8, 6) Andrej Larkov, Russland 0.45,4, 7) Pål Golberg, Norge 0.49,7, 8) Hans Christer Holund, Norge 0.55,9, 9) Sergej Ustjugov, Russland 0.57,2, 10) Ivan Jakimusjkin, Russland 1.06,2,

Øvrige norske: 11) Sindre Bjørnestad Skar 1.07,7, 14) Sjur Røthe 1.13,6, 16) Martin Johnsrud Sundby 1.16,8, 21) Erik Valnes 1.29,4, 29) Simen Hegstad Krüger 1.58,1.

Stillingen i minitouren:

1) Klæbo 37.37, 2) Iversen 0.16 min. bak, 3) Niskanen 0.18, 4) Golberg 0.43, 5) Bolsjunov 0.43, 6) Tønseth 1.00, 7) Larkiv 1.11, 8) Ustjugov 1.17, 9) Halfvarsson 1.18, 10) Pellegrino 1.27.

Øvrige norske: 11) Hollund 1.28, 12) Skar 1.28, 15) Valnes 1.42, 16) Sundby 1.44, 18) Røthe 1.46, 31) Krüger 2.28.

Verdenscupen (2 av 38 renn):

1) Klæbo 96, 2) Iversen 80, 3) Golberg 78, 4) Bolsjunov 77, 5) Niskanen 68, 6) Halfvarsson 52, 7) Johan Häggström, Sverige 45, 8) Richard Jouve, Frankrike 43, 9) Tønseth 40, 10) Larkov 34.

Øvrige norske (topp 30): 12) Skar 33, 13) Hollund 30, 14) Valsnes 30, 22) Røthe 18, 26) Sundby 15.

Distansecupen (1 av 21 renn):

1) Niskanen 50, 2) Klæbo 46, 3) Iversen 43, 4) Tønseth 40, 5) Bosjunov 37, 6) Larkov 34.

Øvrige norske (topp 30): 7) Golberg 32, 8) Hollund 30, 11) Skar 24, 14) Røthe 18, 16) Sundby 15, 21) Valnes 10, 29) Krüger 2.