Forskere: Havet kan stige over 2 meter hvis utslippene fortsetter

Havet kan i verste fall stige mer enn 2 meter de neste 80 årene, ifølge forskere. Det vil ramme store, tett befolkede områder og byer som New York og London.

Av Are Føli

Årsaken til havnivåstigningen er den globale oppvarmingen. Vannet utvider seg, og enorme mengder is smelter når temperaturen stiger.

Men det er svært vanskelig å vite nøyaktig hvor mye havet kommer til å stige. Tidligere har FNs klimapanel anslått at havoverflaten i verste fall vil løfte seg i underkant av 1 meter innen 2100 hvis klimautslippene fortsetter å øke.

En fersk studie tyder på at dette anslaget er altfor forsiktig, og at stigningen kan bli på over 2 meter.

5 graders oppvarming

Forskerne bak studien har undersøkt hva som kan skje hvis CO2-utslippene fortsetter å vokse og vi får en katastrofal global oppvarming på hele 5 grader.

Da vil havet sannsynligvis stige over en halv meter. Og det er en liten, men langt fra ubetydelig 5 prosents risiko for at økningen kan bli på over 2 meter.

I så fall vil store bebodde områder og jordbruksland bli oversvømt blant annet i Bangladesh og Egypt. Storbyer som London, New York og Singapore vil bli truet.

200 millioner mennesker kan bli tvunget til å finne seg nye steder å bo.

– For å sette dette i perspektiv, så førte den syriske flyktningkrisen til at rundt 1 million flyktninger kom til Europa, sier professor Jonathan Bamber ved University of Bristol til BBC.

Ustabilt i Antarktis?

Den nye studien er delvis basert på ekspertvurderinger og publisert i det amerikanske forskningstidsskriftet PNAS. Forskerne mener scenarioet med 2 meters havnivåstigning må tas i betraktning i langsiktig samfunnsplanlegging.

Ved «moderat» global oppvarming er det smelting av isen på Grønland som bidrar mest til havnivåstigningen.

Men hvis temperaturen stiger mer enn 2 grader, øker risikoen for omfattende smelting også i Antarktis. Bamber, som har ledet arbeidet med den nye studien, mener det er en viss risiko for at isen i Øst-Antarktis kan bli «svært ustabil».

Mange klimaprognoser går bare fram til 2100, men den globale oppvarmingen vil fortsette lenge etter det hvis klimautslippene fortsetter.

I 2200 kan oppvarmingen i verste fall ha løftet havet 7,5 meter, ifølge Bamber og hans kolleger.