Petter Northug tar i mot hyllesten på Lugnet torsdag ettermiddag. FOTO: Kai Pfaffenbach/NTB SCANPIX

Ville reise seg for familiens skyld

Petter Northug klarte det han knapt drømte om i sommer. På første forsøk kom VM-gullet i Falun. I øvelsen han aldri hadde vunnet.

Av Egil Sæther

FALUN: Petter Northug (29) mener han skyldte familien og det norske folk å reise seg igjen etter den ulykksalige kjøreturen som endte i dunder og brak i mai.

Natt til 4. mai var nullpunktet. Da kjørte han i fylla og krasjet bilen.

Litt over ni måneder senere sto han igjen på toppen av seierspallen i et mesterskap etter sprintfinalen i Falun.

Da var det ikke rart at han var full av følelser etter seieren. Han ga broren Tomas en heidundrende seiersklem i målområdet som det luktet mer enn vanlig høflighet av. Han gråt da han kastet seg om halsen på treneren Stig Rune Kveen, og han gråt på seierspallen da den norske nasjonalsangen buldret ut over det blågule publikumshavet.

– Det var veldig sterkt for meg. Følelsene kom veldig fort etter målgang. Det blir mye følelser og tanker om mange tøffe økter, om hvor mye jeg har trent og vært sliten, tanker om den harde jobben som må til og ingen får være med å se på. De tankene dukker opp, og man får den bekreftelsen på at det man har gjort har vært riktig, sa Northug til norske journalister etter at den internasjonale pressekonferansen var over.

Motivasjonen

Northug sa etter VM i Oslo at han aldri kom til å finne igjen den samme motivasjonen som han hadde foran det mesterskapet.

Så var det likevel akkurat det som skjedde foran VM i Falun. Hvordan kunne det skje?

– Etter det som skjedde sist vår, kjente jeg på det at jeg skyldte de rundt meg og det norske folk å vise at det gikk an å reise seg igjen. Det ville jeg gjøre på en ordentlig måte, og mitt svar var å vise til VM i Falun og gå med flagget på brystet.

– Var dette den seieren du har satt mest pris på?

– Personlig har jeg hatt noen følelser som har betydd mer. For familien, støtteapparatet og de rundt meg betyr nok denne mest. For de rundt meg og folket vil dette bli husket mest. Jeg har aldri kjent en slik lettelse etter en målgang noen gang, sa Northug.

Familien

Northug sa også at familien har betydd alt i veien tilbake til verdenstoppen. Han hadde ennå ikke møtt dem da han snakket etter pressekonferansen.

– Familien betyr alt. De har gitt meg muligheten til å forberede meg optimalt opp mot mesterskapet i Falun. Jeg har ikke møtt dem ennå. Det hadde vært for tidlig og for tøft for meg. Nå vet ikke jeg hvordan det er å være forelder ennå, men det må være veldig tøft for en mor og far å se to brødre i en finale. Det rører meg nesten mer enn gullet at Tomas har tatt tak. For å være på topp i dette gamet må du brette opp ermene og forsake en del ting. Han har gjort akkurat det jeg håpet at han skulle gjøre, fått masse erfaring, og jeg vet at han er sterk nok til å prege sprintene i årene framover.

– Hva med deg selv i resten av mesterskapet?

– Når jeg vinner en klassisk sprint, da er jeg sterk. Som regel når jeg har fått senket skuldrene og tatt gullet jeg skulle, så blir jeg vanskelig å ha med å gjøre. Da kan jeg ta de sjansene underveis som gjør at jeg kan gå utelukkende for gullet. Og jeg vet at etter å ha vært i høyden og fått fire tøffe drag som her, så blir formen bedre.

Ikke overrasket

Ifølge ham selv var taktikken å utnytte slitne motstandere på oppløpet.

– Jeg kjenner at formen er bra, så da var det bare å prøve å kjøre derfra.

OL-mester Ola Vigen Hattestad sikret bronsen. I kvart- og semifinalen viste han solid form, men i finalen endte han 35 hundredeler bak Northug.

– Om løpet hadde vært én meter lenger, tror jeg kanskje (Nikita) Kriukov hadde tatt tredjeplassen, for jeg var pinnestiv. Jeg hadde ikke det samme å gå på som tidligere, så slik sett er jeg fornøyd med medaljen, sa Hattestad til NRK.

– Jeg blir aldri overrasket over det Petter gjør. Han henter fram det lille ekstra når det står om medaljer, sa han om den ferske sprintverdensmesteren.

Ingen Kriukov-medalje

Tomas Northug endte sist i torsdagens herrefinale. Han fikk trøbbel og endte 17,28 sekunder bak storebror Petter.

Tittelforsvarer Nikita Kriukov var blant de farligste konkurrentene. Russeren var best i kvalifiseringen og viste også tenner i utslagsrundene, men i selve finalen ble han nummer fire. Han var 38 hundredeler bak Northug.

Eirik Brandsdal røk ut i semifinalen. Han endte sist i heatet som inneholdt fire norske løpere. (NTB)

Tomas ble sist

Tomas Northug tørket noen tårer etter sisteplassen i VM-finalen. Det ble en mager trøst at bror Petter gikk til topps.

– Det er medalje som teller her i VM. Jeg ble for veik i finalen, men sånn er gamet, sier Tomas Northug til NTB.

– Jeg var kanskje litt for hissig i kvart og semi. Det tror jeg kostet litt for mye til at jeg kunne kjempe om medaljene her, sier han videre.

Samtidig angrer han ikke på taktikken.

– Hadde jeg vært helt rå så ville jeg vært der likevel. Jeg var noen prosent for dårlig i dag, sier han.

Han endte til slutt desidert sist i finalen, men det var fordi han ville få med seg den spennende innspurten til storebror Petter.

– Ja, jeg stoppet opp for å se hvordan innspurten gikk. At Petter vant er veldig artig, sier Tomas.

– Jeg var litt overrasket over ham opp den første bakken. Han var helt rå der. At han får med seg gullet her er også rått, sier Tomas.

For Tomas er VM over for denne gang. (©NTB)

Resultatene:

Ski-VM torsdag, langrenn, sprint klassisk stil:

1) Petter Northug, Norge, 2) Alex Harvey, Canada, 3) Ola Vigen Hattestad, Norge, 4) Nikita Kriukov, Russland, 5) Federico Pellegrino, Italia, 6) Tomas Northug, Norge, 7) Teodor Peterson, Sverige, 8) Ueli Schnider, Sveits, 9) Ristomatti Hakola, Finland, 10) Toni Ketelä, Finland,

11) Eirik Brandsdal, Norge, 12) Simeon Hamilton, USA, 13) Calle Halfvarsson, Sverige, 14) Len Valjas, Canada, 15) Maicol Rastelli, Italia, 16) Sergej Justjugov, Russland, 17) Andrew Newell, USA, 18) Peeter Kummel, Estland, 19) Dominik Baldauf, Østerrike, 20) Aleksej Petukhov, Russland,

21) Jovian Hediger, Sveits, 22) Anssi Pentsinen, Finland, 23) Sebastian Eisenlauer, Tyskland, 24) Carl Quicklund, Sverige, 25) Hiroyuki Miyazawa, Japan, 26) Matias Strandvall, Finland, 27) Gianluca Cologna, Sveits, 28) Tim Tscharnke, Tyskland, 29) Nikolaj Tsjebotko, Kasakhstan, 30) Dakota Blackhorse-Von Jess, USA.

Utslått i kvalifiseringen: 31) Andrej Parfenov, Russland, 32) Jan Barton, Tsjekkia, 33) Richard Jouve, Frankrike, 34) Alexander Panzjinskij, Russland, 35) Alexej Poltoranin, Kasakhstan, 36) Marko Kilp, Estland, 37) Maciej Kreczmer, Polen, 38) Maciej Starega, Polen, 39) Konrad Motor, Polen, 40) Andrew Young, Storbritannia,

41) Peter Mlynar, Slovakia, 42) Sebastian Gazurek, Polen, 43) Johan Edin, Sverige, 44) Siim Sellis, Estland, 45) Raido Rankel, Estland, 46) Thomas Bing, Tyskland, 47) Markus Bader, Østerrike, 48) Ales Razym, Tsjekkia, 49) Jesse Cockney, Canada, 50) Aleksander Voronov, Hviterussland,

51) Dusan Kozisek, Tsjekkia, 52) Paul Constantin Pepene, Romania, 52) Denis Volotka, Kasakhstan, 54) Benjamin Saxton, USA, 55) Mikhail Semenov, Hviterussland, 56) Ruslan Perekhoda, Ukraina, 57) Andrej Segec, Slovakia, 58) Sergej Tsjerepanov, Kasakhstan, 59) Martin Kapso, Slovakia, 60) Sergej Mikayelyan, Armenia,

61) Erik Urgela, Slovakia, 62) Aleksej Krasovskij, Ukraina, 63) Veselin Tsinzov, Bulgaria, 64) Phillip Bellingham, Australia, 65) Lasse Hulgaard, Danmark, 66) Modestas Vaiciulis, Litauen, 67) Sævar Birgisson, Island, 68) Petrica Hogiu, Romania, 69) Edi Dadic, Kroatia, 70) Kari Peters, Luxembourg,

71) Byambadorj Bold, Mongolia, 72) Florin Daniel Pripici, Romania, 73) Stanimir Belomazjev, Bulgaria, 74) Kostjantin Jaremenko, Ukraina, 75) Andrij Orlyk, Ukraina, 76) Jordan Tsjutsjuganov, Bulgaria, 77) Karl Peter Kristensen, Danmark, 78) Artur Yeghoyan, Armenia, 79) Xin Detao, Kina, 80) Shang Jincai, Kina,

81) Janis Paipals, Latvia, 82) Paul Kovacs, Australia, 83) Arturs Ivanovs, Latvia, 84) Jaunius Drusys, Litauen, 85) Achbadrakh Batmunkh, Mongolia, 86) Jackson Bursill, Australia, 87) Rokas Vaitkus, Litauen, 88) Savas Ates, Tyrkia, 89) Andrew Pohl, New Zealand, 90) Simeon Dejanov, Bulgaria,

91) Filip Ruzic, Kroatia, 92) Pavels Ribakovs, Latvia, 93) Jean-Loup Gregoire, Belgia, 94) Seyed Sattar Seyd, Iran, 95) Mikayel Mikayelyan, Armenia, 96) Tue Rømer, Danmark, 97) Daumantas Jurgis Petrovas, Litauen, 98) Jens Hulgaard, Danmark, 99) Mark Pollock, Australia, 100) Cho Yong-jin, Sør-Korea,

101) Jan Rossiter, Irland, 102) Bence Banszki, Ungarn, 103) Andras Klaus Csucs, Ungarn, 103) Carlos Lannes, Argentina, 105) Karoly Gombos, Ungarn, 106) Georgios Papasis, Hellas, 107) Georgios Nakas, Hellas, 108) Omer Aycicek, Tyrkia, 109) Marton Palfy, Ungarn, 110) Artush Mkrtchyan, Armenia,

111) Yasin Shemshaki, Iran, 112) Toso Stanoeski, Makedonia, 113) Victor Pinzaru, Moldova, 114) Sote Andreski, Makedonia, 115) Fabrizio Bourguignon, Brasil, 116) Liviu Dubalari, Moldova, 117) Cristian Bocancea, Moldova, 118) Sveatoslav Maliutin, Moldova, 119) Konstantinos Kyriakidis, Hellas, 120) Dominic McAleenan, Irland,

121) Mark Rajack, Trinidad og Tobago, 122) Sergei Trelevskij, Kirgisistan, 123) Leandro Ribela, Brasil, 124) Dimitrios Batsis, Hellas, 125) Samir Azzimani, Marokko, 126) Cesar Baena, Venezuela, 127) Mansour Bazouni, Libanon.