Ustjugovs sykdom ødela: Gull på hentetast

En sykdsomssvekket Sergej Ustjugov ga opp. Men for Johannes Høsflot Klæbo er en stafett et mentalt mareritt. Helt til det er over.

Stafettdramaet alle ventet på ble avlyst. Da Johannes Høsflot Klæbo for tredje gang på sisteetappen hadde vist Sergej Ustjugov at han hadde en helt annen glid på skiene, ga russeren opp. Det norske gullet ble startet i smøreboden og avsluttet på skistadion.

Mageproblemer

Tre kilometer før mål ble stafetten avgjort. Det ble enda en seier på hentetast. Men fullt så enkelt er det ikke. Resten av feltet var jo hektet av.

– Jeg tok et rykk for moro skyld for å se hva som skjedde. Egentlig var rykket en fleip. Da han plutselig slapp med ti sekunder måtte jeg jo bare gå, sa Høsflot Klæbo i mediesonen.

Russerne forklarte sammenbruddet med Ustjugovs magesykdom. Hvorfor ble han da satt opp på sisteetappen?

Ti på rad

Fram til det hadde Emil Iversen, Martin Johnsrud Sundby og Sjur Røthe sørget for status quo i gullkampen. Det vil si å holde seg likt med Russland.

Dermed ble dette en av de enkleste stafettene Norge har vunnet.

Og dem er det mange av. 14 av de 15 siste VM-stafettene for menn har endt med norsk gull. Dette var tiende på rad.

Et skjult mareritt

Russland har ikke vunnet siden nasjonen het Sovjet i Holmenkollen i 1982 (delt med Norge).

Men i kulissene er det ikke like enkelt.

Høsflot Klæbo føler så sterkt på forventningspresset at han har søvnløse netter. Natt til i går var også et helvete. Før start kaldsvettet han.

– Ventetida er verst. Så er det en lettelse når vi kommer i gang, forklarer han.

Skuffet Northug

Han visste ikke at duellen skulle bli så enkel foran statsminister og kongehus.

I TV2-studioet satt en oppgiret Petter Northug og gledet seg til å se «Klæbo leke seg med og knuse russeren».

Så kom rykket og alt var over.

Og folk følte seg snytt for den avslutningen alle så fram til. Inkludert Petter Northug.

Følte med ham

Påstått mageprobemer og dårlige ski gjorde at Ustjugov ikke en gang prøvde å følge.

– Sergej er en utrolig skiløper, men i dag syntes jeg faktisk synd på ham. Samtidig har vi en genial 22-åring på sisteetappen, sier Martin Johnsrud Sundby, som tok sitt andre gull på tre dager.

Med stafettseieren har det norske herrelaget vunnet alle øvelser i dette VM.

Bare 14 land kom til start. For Østerrike og Estland er ødelagt av doping.

Ski-VM nordiske grener i Seefeld, Østerrike fredag, avsluttede øvelser:

Langrenn, 4 x 10 km stafett menn (k-k-f-f):

1) Norge 1.42,32 (Emil Iversen, Martin Johnsrud Sundby, Sjur Røthe, Johannes Høsflot Klæbo), 2) Russland 0.38,8 min. bak (Andrej Larkov, Aleksandr Bessmertnykh, Aleksandr Bolsjunov, Sergej Ustjugov), 3) Frankrike 1.01,0 (Adrien Backscheider, Maurice Manificat, Clément Parisse, Richard Jouve), 4) Finland 1.02,8 (Ristomatti Hakola, Iivo Niskanen, Matti Heikkinen, Perttu Hyvärinen), 5) Sverige 1.39,5 (Oskar Svensson, Calle Halfvarsson, Jens Burman, Viktor Thorn), 6) Tyskland 1.48,3 (Sebastian Eisenlauer, Andreas Katz, Florian Notz, Jonas Dobler)

7) Kashakstan 1.48,9, 8) Sveits 1.49,9, 9) USA 4.06,4, 10) Italia 4.42,7, 11) Tsjekkia 6.33,8, 12) Canada 7.05,5