U21: Bare nesten for Norge mot Portugal

(Norge U21 - Portugal U21: 2-3) Kristian Thorstvedt og Jørgen Strand Larsen scoret to sene mål mot Portugal i tirsdagens EM-kvalifiseringskamp for U21-laget, men gjestene vant 3-2 i Drammen.

Portugal vartet opp med festfotball og utspilte det norske U21-laget en drøy halvtime i tirsdagens EM-kvalifiseringskamp i Drammen. På de 30 minuttene feide gjestene Leif Gunnar Smeruds menn av banen og scoret to mål.

Det var først da gjestens kaptein Diogo Queirós ble utvist at kampen jevnet seg ut og Norge tok over. Men da var skaden allerede skjedd.

Selv med én mann mer på banen i 60 minutter klarte ikke Norge å hente inn den portugisiske ledelsen. Det ble dessverre bare nesten. Portugal vant 3-2 etter to sene norske scoringer som skapte spenning i kampen de siste minuttene.

Festfotball

– Det var en god mulighet som vi ikke tok. Det ble kaotisk. Jeg er ganske skuffet over at det blir sånn, det er mitt ansvar og det blir mye kaos og styr, sa landslagssjef Leif Gunnar Smerud til Eurosport etter kampen.

– Vi får en fryktelig start med et billig mål imot og etter det så jager vi, sa Smerud videre.

Allerede før to minutter var spilt måtte Kristoffer Klaesson i det norske målet plukke den første ballen ut av nettet. Portugal vant ballen etter en klarering fra VIF-keeperen og spilte seg ned til linjen før ballen ble slått inn i feltet.

Selv med norsk overtall i sekstenmeteren fikk Fabio Vieira tid til å dempe ballen på brystet, og banke Portugal i ledelsen. Deretter fulgte portugisisk festfotball den neste halve timen, og de norske gutta hang ikke med.

Sene scoringer

Portugal doblet ledelsen etter 20 minutters spill etter at Rafael Leão kom seg fri på høyresiden og la ballen inn i feltet. Der kom Jota og doblet ledelsen.

Norge slet med å spille seg til de store mulighetene den første halvdelen av annen omgang. Unntaket var da Birk Risa var millimetre fra å redusere, kvarteret før slutt etter et glitrende innlegg fra Christian Dahle Borchgrevink.

I stedet var det Portugal som økte til 3-0 etter scoring av Florentino etter 78. minutter.

Da våknet det norske laget.

Straffescoring

Sju minutter før slutt var Kristian Thorstvedt sikker fra straffemerket etter at Aron Dønnum ble lagt ned i feltet. Deretter sørget Jørgen Strand Larsen for at kampens siste minutter ble spennende, da han satte inn 2-3, minuttet før ordinær tid.

Men det var for sent.

Portugal vant kampen 3-2, og dermed er veien til et EM-sluttspillet enda lengre. Nederland leder gruppen med 12 poeng etter fire spilte kamper. Portugal gikk opp på andreplass med ni poeng etter tirsdagens seier, også de med fire kamper spilt.

Gruppevinnerne pluss beste gruppetoer går direkte til EM. Resterende åtte toere spiller playoff om de fire siste plassene. Det norske U21-laget har spilt fem kamper og ligger på tredjeplass med sju poeng, mens Hviterussland og Kypros følger bak med henholdsvis fem og fire poeng. Gibraltar ligger sist uten poeng.

– Bittert og surt

– Bittert og surt, sa Håkon Evjen til Eurosport om det norske tapet.

Bodø/Glimt-spilleren mente det norske laget hadde alle forutsetninger til å ta tre poeng.

– De har tre store sjanser og får tre mål. De har uttelling som er bra, det har dessverre ikke vi, sa

– Vi fikk to mål i andreomgang som var på sin plass at vi fikk uttelling på. Jeg er fornøyd med planen vår, men dessverre holdt ikke det vi presterte i dag.

Neste kamp for det norske U21-laget er i mars, borte mot Gibraltar.

(©NTB)

Kampfakta

Fotball U21 EM-kvalifisering menn tirsdag:

Norge U21 – Portugal U21 2-3 (0-2)

Mål: 0-1 Fabio Vieira (2), 0-2 Jota (20), 0-3 Florentino (78), 1-3 Kristian Thorstvedt (str. 83), 2-3 Jørgen Strand Larsen (90).

Dommer: Sergej Lapochkin, Russland.

Gult kort: Kristian Thorstvedt, Håkon Evjen, Ulrik Fredriksen, Birk Risa, Norge U21, Diogo Queirós, Dany Mota, Portugal U21.

Lagene:

Norge U21 (4-4-2): Kristoffer Klaesson – Ulrik Fredriksen, Odin Bjørtuft (Christian Dahle Borchgrevink fra 66.), Leo Skiri Østigård, Birk Risa (Fredrik Bjørkan fra 77.) – Håkon Evjen, Emil Bohinen, Hugo Vetlesen (Jens Petter Hauge fra 58.), Ola Brynhildsen (Jørgen Strand Larsen fra 58.) – Kristian Thorstvedt, Aron Dønnum.

Portugal U21 (4-3-3): Diogo Costa – Thierry Correia, Diogo Queirós, Diogo Leite, Tomas Tavares – Miguel Luis (Gedson Fernandes fra 84.), Florentino, Vitor Ferreira – Fabio Vieira (Dany Mota fra 84.), Rafael Leão (Tiago Djaló fra 35.), Jota (Francisco Trincão fra 55.).

(©NTB)