Tour-debutant uten frykt

Er årets Tour de Ski-program designet for Johannes Høsflot Klæbo? Nesten, mener ekspertisen.

Mange sprintrenn, mange fellesstarter og mange bonuspoeng å hente. Johannes Høsflot Klæbo ser mulighetene når han lørdag debuterer i rennet han til nå bare har sett på TV.

Og for langrennssporten er dette årets største TV-hendelse, mesterskapene inkludert.

Langt opphold

Moroa starter med sprint i Toblach lørdag, før gutta går 15 km intervallstart samme sted søndag.

Les også: Tour de Ski dag for dag: https://www.dagsavisen.no/sport/nar-er-tour-de-ski-slik-er-etappene-1.1253362

Klæbo var lenge i tvil om han skulle gå Touren.

– Hovedårsaken til at jeg starter er at det ville blitt veldig langt konkurranseopphold uten. Dette er jo også en form for hardtrening uavhengig av hvordan det måtte gå, sier han til NRK.

Men han understreker at han har ambisjoner.

To sprintrenn

Og han ser at det noe enklere programmet enn vanlig, kanskje er til hans fordel.

For enda en sprint kommer i Val Müstair tirsdag og ingen av rennene er mer enn 15 kilometer lange.

Det store usikkerhetsmomentet er hvordan han takler monsteretappen opp alpinbakken siste dag.

Gjennombruddet

– Det vet jo ingen før de har prøvd. Jeg tror det er en fordel at han møter den med blanke ark og åpent sinn. Det kan slå begge veier, sier NRKs langrennsekspert Torgeir Bjørn.

Johannes Høsflot Klæbo har ikke hatt den rakettstarten han hadde i fjor da han slo gjennom med et brak.

Men kapasiteten er der. To sprintseire forsvant etter mangel på konsentrasjon og uhell.

Og Klæbo har forberedt seg godt. Julaften ledet han en intervalltrening for ungdommer i Byåsen klokka 06 om morgenen. Han rakk en restitusjonsøkt før julemiddagen også.

Cologna x fire

I fjor så han Dario Cologna vinne Touren for fjerde gang.

Men Klæbo ble OL-kongen og vinner av verdenscupen sammenlagt.

Kun to nordmenn har vunnet herreklassen i Tour de Ski: Martin Johnsrud Sundby og Petter Northug.

– Årets utgave vil passe Johannes veldig godt, sier Martin Johnsrud Sundby, som må henge med på sprinten så godt han kan. Det er på de fire 15 kilometerne han må hente sekunder.

Ikke minst i søndagens renn, den eneste med intervallstart i løpet av hele uka.

I kvinneklassen er Ingvild Flugstad Østberg den store favoritten i Therese Johaugs og Charlotte Kallas fravær.