Skar føler seg trygg på VM-plass etter sprintseier

Sindre Bjørnestad Skar viste muskler i Tyskland og spurtet inn til seier på lørdagens sprint. Erik Valnes tok en svært overraskende tredjeplass.

Det var Skars første seier i verdenscupen på nesten to år, siden 14. januar 2017. Nordmannen var sterk gjennom hele dagen, og i finalen var han best da det gjaldt. Han viste at formen er i rute før ski-VM i Seefeld i slutten av februar.

– Det var digg med seier. Det er to år siden sist, så jeg følte det var på tide, sier Skar til NTB.

Han fulgte opp sterk innsats i Tour de Ski med seier i Dresden.

– Jeg synes det løsnet litt før jul. Så gikk jeg fem ganske gode skirenn i Tour de Ski. Etter det har jeg tatt det litt pent og kost meg med kortere skiturer. Så stilte jeg til start her med bra overskudd. Det var bare å bestemme seg for å gå fort, forteller vinneren.

Overraskelse på tredjeplass

Gleb Retivykh fra Russland tok 2.-plassen, mens Erik Valnes overrasket stort og ble nummer tre. 22-åringen hadde 22.-plass som sitt beste resultat i verdenscupen fra før, men i Dresden viste han at han har mye på lager.

Valnes herjet i semifinalen, men i finalen ble han hindret tidlig i løpet da to franskmenn gikk i bakken. Likevel gikk han seg sterkt opp og ble nummer tre.

– Det var en kjempedag, rett og slett. Det er ikke så mye mer å si. Veldig artig, sier Valnes, som ikke legger skjul på at uhellet i begynnelsen av finalen tappet ham for krefter.

Federico Pellegrino var favoritt, men italieneren ble disket i kvartfinalen. 

Trygg på VM-plass

Flere av verdens beste løpere manglet i tyske Dresden. Blant andre Johannes Høsflot Klæbo, Emil Iversen og flere russiske kanoner sto over etter å ha slitt seg ut i Tour de Ski. 

Det nærmer seg VM, der det blir tøff kamp om plassene på sprintlaget. Rennet i Dresden regnes ikke som et uttaksrenn, men som sprinttrener Arild Monsen påpeker overfor NTB: 

– Alle skirenn har betydning. Dette rennet står ikke på listen over rene VM-uttak, men alle skirenn teller. Man bruker skjønn. Det er selvfølgelig bedre å gå fort enn å gå dårlig. Man viser nivå, men jeg står ikke og deler ut VM-billetter i Dresden i dag, det gjør jeg ikke.

Vinner Skar er likevel ganske sikker på at han får sjansen i Seefeld.

– Det er ikke satt opp som et uttaksrenn det vi gikk i dag, men jeg har gått fire gode sprintrenn i skøyting i vinter, og flere de siste tre årene, så jeg føler meg ganske trygg på at jeg får gå, sier han.

Tredjeplasserte Valnes tror derimot mesterskapet kommer litt for fort.

– Jeg tror egentlig ikke jeg får gå der. Det er mange som går fort. Men det er absolutt ikke negativt å få vist seg fram som dette, sier han.

I kvinneklassen ble det nok en gang svenske Stina Nilsson som gikk til topps. (NTB)

Verdenscup langrenn i Dresden, Tyskland lørdag, sprint fri teknikk:

Menn:

1) Sindre Bjørnestad Skar, Norge, 2) Gleb Retivykh, Russland, 3) Erik Valnes, Norge, 4) Richard Jouve, Frankrike, 5) Lucas Chanavat, Frankrike, 6) Baptiste Gros, Frankrike, 7) Eirik Brandsdal, Norge, 8) Renaud Jay, Frankrike, 9) Pål Golberg, Norge, 10) Miha Simenc, Slovenia.

Øvrige norske: 14) Gjøran Tefre, 20) Kasper Stadaas, 

Verdenscupen (17 av 32 konkurranser):

1) Johannes Høsflot Klæbo 934, 2) Aleksandr Bolsjunov, Russland 750, 3) Sjur Røthe, Norge 674, 4) Simen Hegstad Krüger, Norge 577, 5) Sergej Ustjugov, Russland 554, 6) Didrik Tønseth, Norge 537, 7) Martin Johnsrud Sundby, Norge 494, 8) Calle Halfvarsson, Sverige 487, 9) Emil Iversen, Norge 466, 10) Andrej Melnitsjenko, Russland 461.

Øvrige norske (topp 30): 14) Skar 331, 15) Hans Christer Holund 330, 20) Brandsdal 225, 22) Finn Hågen Krogh 214.

Sprintcupen (6 av 12 renn):

1) Klæbo 304, 2) Skar 245, 3) Federico Pellegrino, Italia 238, 4) Brandsdal 219, 5) Retivykh 215, 6) Chanavat 202.

Øvrige norske (topp 30): 8) Iversen 170, 12) Krogh 115, 14) Sondre Turvoll Fossli 80, 20) Valnes 60, 27) Tefre 38, 30) Håvard Solås Taugbøl 36.

Kvinner:

1) Stina Nilsson, Sverige, 2) Maja Dahlqvist, Sverige, 3) Jonna Sundling, Sverige, 4) Nadine Fähndrich, Sveits, 5) Sophie Caldwell, USA, 6) Alenka Cebasek, Slovenia, 7) Sandra Ringwald, Tyskland, 8) Ida Ingemarsdotter, Sverige, 9) Maiken Caspersen Falla, Norge, 10) Katja Visnar, Slovenia.

Øvrige norske: 15) Mari Eide, 17) Ane Appelkvist Stenseth.

Slått ut i kvalifiseringen: 33) Amalie Haakonsen Ous, 36) Kathrine Harsem, 38) Anne Kjersti Kalvaa.

Verdenscupen (17 av 32 konkurranser):

1) Ingvild Flugstad Østberg, Norge 1152, 2) Krista Pärmäkoski, Finland 883, 3) Natalia Neprjajeva, Russland 881, 4) Julia Belorukova, Russland 680, 5) Jessica Diggins, USA 601, 6) Therese Johaug, Norge 600, 7) Nilsson 566, 8) Anastasia Sedova, Russland 489, 9) Heidi Weng, Norge 414, 10) Ebba Andersson, Sverige 409.

Øvrige norske (topp 30): 15) Kari Øyre Slind 284, 17) Tiril Udnes Weng 257, 21) Ragnhild Haga 211, 26) Lotta Udnes Weng 181, 30) Falla 163.

Sprintcupen (6 av 12 renn):

1) Nilsson 386, 2) Dahlqvist 220, 3) Caldwell 214, 4) Ingemarsdotter 201, 5) Belorukova 189, 6) Falla 163.

Øvrige norske (topp 30): 13) L. Weng 113, 14) Østberg 110, 19) T. Weng 87, 27) Astrid Uhrenholdt Jacobsen 42, 29) Kristine Stavås Skistad 37.