Maria Sjarapova var lettet da hun avanserte fredag ettermiddag.

Sjarapova slo seg til semifinale

Maria Sjarapova er i sitt comeback etter dopingstraff klar for semifinale i WTA-turneringen i Stuttgart.

Sport

Av Egil Sæther

30-åringen fra Russland slo kvalifiseringsspiller Anett Kontaveit fra Estland 6-3, 6-4 i kvartfinalen fredag. Det var hennes tredje strake seier i turneringen.

Kontaveit, som er nummer 73 på verdensrankingen, holdt følge til 3-3 i det første settet, men deretter brøt Sjarapova ungjentas serve to ganger og tok settet. Kampen var over etter en time og 23 minutter.

Det er 15 måneder siden Sjarapova sist gang spilte en turnering på WTA-touren.

Selvtillit

– Jeg servet ganske godt, og det ga meg selvtillit å holde serven. Jeg er fornøyd, sa Sjarapova.

– Jeg har aldri møtt henne før, så kampens seks første game handlet om å finne ut av hverandre.

I semifinalen lørdag møter hun franske Kristina Mladenovic, som er nummer 19 på rankingen. Hun beseiret spanske Carla Suarez-Navarro 6-3, 6-2.

– Hun er i semifinale og har dokumentert form, så jeg venter en veldig tøff kamp, sa Mladenovic om Sjarapova.

Omstridt

Sjarapova fikk friplass til turneringen i Stuttgart, noe som har skapt diskusjon. Flere kolleger, blant dem Mladenovic, har hevdet at hun burde ha spilt seg opp fra bunnen før hun igjen fikk sjansen på øverste nivå.

– Slett ikke, var Sjarapovas korte svar da hun ble spurt om det vil være ekstra inspirasjon å ha Mladenovic på andre side av nettet.

Sjarapova ble utestengt etter å ha testet positivt på meldonium i Australian Open i fjor. Publikum i Stuttgart har tatt imot henne med åpne armer i comebacket.

Dersom Sjarapova vinner turneringen, vil hun klatre til omtrent 125.-plass på WTA-rankingen. Da vil hun være garantert kvalifiseringsspill til Roland-Garros og Wimbledon selv om hun ikke skulle få friplassene hun håper på. (NTB)