Salah ble sittende og se på Egypt tape

(Egypt - Uruguay 0-1). Egypt holdt stand i 89 minutter. Da sprakk nullen. Mohamed Salah var fortvilet.

MOSKVA (Dagsavisen): Men burde han vært på banen? Han satt på benken, han tok på seg oppvarmingsvest, men han ble aldri benyttet. 

Aldri vunnet i VM

Da fikk han i stedet se Luis Suarez misbruke fire store målsjanser før matchvinner og midtstopper José Gimenez steg til værs og headet kraftfullt inn frisparket fra kanten i kampens nest siste spilleminutt.

Og Egypt, som aldri har vunnet en kamp i VM-sluttspill, må fortsatt vente. Neste mulighet er Russland på tirsdag.

Landslagssjef Hector Cuper forklarte at laget ikke ville ta noen sjanser med å bruke Salah nå. 

– Han er en god spiller, men vi kunne ikke gamble, sa han på pressekonferansen etter kampen.

Suarez mareritt

Men den lenge trege kampen i Jekaterinburg langt inne i Sibir fikk sin fortjente vinner. Uruguay vant dermed sin første åpningskamp siden VM i 1970.

Og seieren betø at Luis Suarez ikke fikk en så fortvilet kveld som det kunne se ut som.

 Egypts overraskende keepervalg Mohamed El-Shenawi spilte sin livs kamp og viste klasseredninger på gode avslutninger fra Suarez. Det er lov å berømme keeperen også.

Det var ventet at lagets ordinære førstekeeper, Essam El-Hadary skulle bli tidenes eldste VM-spiller med sine 45 år i denne kampen.

Salahs valg

Det må han kanskje vente lenge på.  For det var en ny stor keeper som presenterte seg denne fredagen.

Men den store snakkisen både før og etter kampen var Mohamed Salah. Nå må toppscoreren i Premier League stables på beina til møtet med et svært selvsikkert Russland kommende tirsdag. Med nytt tap der er både Egypt og Salah ute av denne VM-turneringen.

Og ingenting i denne kampen viste at de klarer seg uten Liverpool-stjernen. Laget skapte ingenting, men ventet tålmodig på sine kontringer.

Uruguay er nevnt som utfordrer til VM-tittelen. De framsto ikke slik. Både fart og intensitet må opp mange knepp før vi tror på dem.

KAMPFAKTA

VM-sluttspillet fotball menn i Russland fredag, gruppe A:

Egypt – Uruguay 0-1 (0-0)

Jekaterinburg Arena, 27.015 tilskuere

Mål: 0-1 José Gímenez (89).

Dommer: Björn Kuipers, Nederland.

Gult kort: Ahmed Hegazy (96), Egypt.

Lagene:

Egypt (4-2-3-1): Ahmed El-Shenawy – Ahmed Fathi, Ali Gabr, Ahmed Hegazy, Mohamed Abdel-Shafy – Tarek Hamed (Sam Morsy fra 50.), Mohamed Elneny – Amr Warda (Ramadan Sobhy fra 82.), Abdalla Said, Mahmoud Trezeguet – Marwan Mohsen (Mahmoud Kahraba fra 63.).

Uruguay (4-4-2): Fernando Muslera – Guillermo Varela, José Gímenez, Diego Godín, Martin Caceres – Nahitan Nandez (Carlos Sánchez fra 58.), Matias Vecino (Lucas Torreira fra 87.), Rodrigo Betancur, Giorgian de Arrascaeta (Cristian Rodriguez fra 59.) – Luis Suárez, Edinson Cavani.

Første kamp i pulja torsdag: Russland - Saudi-Arabia 0-1