Leonardo Bonucci var en bauta i det italienske forsvaret da de kneblet Belgia i deres første EM-kamp.

Og plutselig så Italia ut som en stormakt igjen

(Belgia - Italia 0-2). Emanuele Giaccherini ga sine kritikere svar på tiltale da han bidro sterkt til Italias 2-0-seier over Belgia mandag kveld.

Av Stian Grythaugen

– Vi spilte mot et veldig godt lag, en av favorittene til å vinne turneringen. Når du har en slik sterk lagmoral, kan du utrette store ting, sa Italia-trener Antonio Conte.

Giaccherini var på banen i kun én av Italias kvalifiseringskamper på veien mot EM, men skader og formsvikt hos sentrale brikker som Claudio Marchisio, Marco Verratti og Riccardo Montolivo ga 30-åringen plass i den italienske troppen.

Mandag fikk han sjansen i startoppstillingen i åpningskampen mot Belgia, og den fotrappe midtbanespilleren kvitterte ved å score kampens eneste mål etter en drøy halvtime. Forsvarsspiller Leonardo Bonucci fant Giaccherini i bakrom med en strålende pasning fra egen banehalvdel, og den påfølgende avslutningen alene med Belgia-keeper Thibaut Courtois var iskald.

– Jeg har alltid prøvd å sende slike pasninger. Det å gjøre det regelmessig har gjort meg bedre. Jeg har gjort dette en del ganger for Juventus, og nå for Italia, sa Bonucci til Sky Italia.

Ledermålet sendte den italienske innbytterbenken ut i såpass voldsomme jubelscener at landslagssjef Antonio Conte tørket blod i flere minutter etterpå. Den kommende Chelsea-manageren fikk seg en smell i ansiktet – med det resultat at blodet strømmet fra flere små kutt ved nesen.

– Jeg er villig til å ofre meg fysisk for dette laget, sa Conte til italienske Rai.

– Vi har ikke oppnådd noe hittil, men vi håper å komme dit disse guttene fortjener å komme. Jeg bryr meg kun om dette laget, ikke noe annet, sa den påtroppende Chelsea-manageren videre.

Underholdende

Med til historien hører det at målscorer Giaccherini ikke ble ansett som god nok for spill i engelske Sunderland sist sesong. Premier League-klubben slapp i stedet lynvingen på lån til Bologna, og i Serie A har 30-åringen blomstret.

Blomstre har det også vært forventet at Belgia gjør i sommerens sluttspill, og mannskapet til Marc Wilmots bidro så absolutt til å skape underholdningsverdi mandag. Både Roma-profilen Radja Nainggolan og Manchester City-stjernen Kevin De Bruyne kom til gode avslutningsmuligheter før pause – uten å treffe skikkelig.

Måltyven Romelu Lukaku avsluttet Premier League-sesongen svakt for Everton, og mandag hadde han heller ikke siktet godt nok innstilt. Avslutningen alene med Buffon tidlig i annen omgang etter en strålende belgisk kontring strøk stolpen.

I motsatt ende av banen fikk Eder en kjempesjanse til å doble for Italia tidlig i annen omgang, men keeper Courtois avverget strålende.

Vermaelen med

Belgia forsøkte flere offensive bytter i jakten på scoring den siste halve omgangen. Liverpool-spiss Divock Origi fikk blant annet sjansen på topp, og Atletico Madrid-spiller Yannick Ferreira Carrasco ble også kastet innpå.

Origi var nær scoring ti minutter før slutt, men headingen fra god posisjon gikk en halv meter over mål.

Antonio Contes italienske mannskap red stormen av – og rundet av kampen med å kontre inn 2-0. Southampton-spissen Graziano Pellè hamret ballen i mål bak utspilte belgiere.

Italia fikk dermed en pangstart på det mange betegner som «dødens gruppe» i sommerens EM-sluttspill. (©NTB)

KAMPFAKTA

EM-sluttspillet fotball menn mandag, gruppe E:

Belgia – Italia 0-2 (0-1)

Stade de Lyon: 53.000 tilskuere

Mål: 0-1 Emanuele Giaccherini (32), 0-2 Graziano Pellè (90).

Dommer: Mark Clattenburg, England.

Gult kort: Giorgio Chiellini, Éder (Éder Citadin Martins), Leonardo Bonucci, Thiago Motta, Italia, Jan Vertonghen, Belgia.

Lagene:

Belgia (4-2-3-1): Thibaut Courtois – Laurent Ciman (Yannick Ferreira Carrasco fra 76.), Toby Alderweireld, Thomas Vermaelen, Jan Vertonghen – Radja Nainggolan (Dries Mertens fra 62.), Axel Witsel – Kevin De Bruyne, Marouane Fellaini, Eden Hazard – Romelu Lukaku (Divock Origi fra 73.).

Italia (3-5-2): Gianluigi Buffon – Andrea Barzagli, Leonardo Bonucci, Giorgio Chiellini – Antonio Candreva, Marco Parolo, Daniele De Rossi (Thiago Motta fra 78.), Emanuele Giaccherini, Matteo Darmian (Mattia De Sciglio fra 58.) – Graziano Pellè, Éder (Éder Citadin Martins) (Ciro Immobile fra 75.).