Men Simen Hegstad Krüger hadde raskeste tid i sitt beste klassiske løp

Aleksandr Bolsjunov forsvarte ledelsen og vant den 15 km lange jaktstarten søndag. Johannes Høsflot Klæbo og Simen Hegstad Krüger sikret to norske pallplasser. Sistnevnte gikk fortest av alle.

Bolsjunov startet dagen drøye 24 sekunder foran finske Iivo Niskanen og 40 sekunder foran Sjur Røthe etter lørdagens fristil.

Den avstanden gjorde at russeren ikke hadde noen problemer med å vinne jaktstarten i klassisk. Tour de Ski-vinneren har vært uhyre sterk den siste tiden og fortsatte å øke avstanden til nærmeste konkurrent.

Det var aldri noen tvil om hvem som skulle vinne, men kampen om pallplassene varte helt til mål. Der var Johannes Høsflot Klæbo sterkest i spurten og knep annenplassen foran landsmann Simen Hegstad Krüger som ble nummer tre.

– Jeg må være fornøyd. Plasseringsmessig er det noe av det beste jeg har gjort. I dag føler jeg meg pigg, og det hadde vært artig å se hvordan det hadde vært om vi startet et lite halvminutt bak Bolsjunov, sa Klæbo til NRK.

Nordmennene samlet

Niskanen, som gikk ut som nummer to, hadde det langt vanskeligere i sporet og slet i tillegg med dårlige ski. Det gjorde at Røthe tidlig fikk kontakt med finnen som startet 16 sekunder foran. Allerede etter fem kilometer hadde Røthe tatt igjen Niskanen.

Bak dem jaktet både Simen Hegstad Krüger og Klæbo. Begge startet over minuttet bak vinneren Bolsjunov, men sammen kunne de hjelpe hverandre til å hente inn Røthe og Niskanen.

Etter ti kilometer var de tre norske samlet og Niskanen beit seg på og holdt følge nesten helt til mål, men på spurten var han sjanseløs.

Klæbo sterkest

På oppløpssiden var Klæbo sterkest og ledet an hele veien til mål. Bak han fulgte Krüger som tok tredjeplassen foran Røthe. Niskanen hadde ikke sjans og var nesten ti sekunder bak de norske ved målgang.

– Det er første gang jeg er på pallen i klassisk, så det er utrolig gøy, sa Krüger.

Nå gleder han seg til prøve-VM og 30km skiathlon i Oberstdorf kommende helg, øvelsen der han er olympisk mester.

Annenplassen sikrer viktige poeng for Klæbo i kampen mot Bolsjunov i verdenscupen. Russeren med den gule ledertrøyen leder stadig, men på dagens etappe viste Klæbo styrke og er tilbake i form etter å ha slitt med forkjølelse.

– Det blir en tøff kamp helt inn. Å få med seg en andreplass her i dag og 80 poeng, det er en opptur, sa Klæbo om verdenscupsjansene.

Didrik Tønseth gikk seg opp to plasser fra 10.- til 8.-plass og fullførte en god norsk dag i sporet.

Langrenn verdenscup i Nove Mesto, Tsjekkia søndag, jaktstart:

Menn, 15 kilometer klassisk:  

1) Alexander Bolsjunov, Russland 37.01,3, 2) Johannes Høsflot Klæbo, Norge 0.46,7 min. bak, 3) Simen Hegstad Krüger, Norge 0.47,2, 4) Sjur Røthe, Norge 0.47,7, 5) Iivo Niskanen, Finland 0.56,2, 6) Andrej Melnitsjenko, Russland 1.32,3, 7) Perttu Hyvärinen, Finland 1.43,6, 8) Didrik Tønseth, Norge 1.43,7, 9) Jean-Marc Gaillard, Frankrike 1.46,6, 10) Francesco De Fabiani, Italia 2.26,2.

Øvrige norske: 29) Gjøran Tefre 3.41,0, 41) Emil Iversen 5.07,3.

Beste tider søndag:

1) Krüger 36.35,5, 2) Klæbo 0.00,5 min. bak, 3) Bolsjunov 0.25,8, 4) Røthe 0.33,5, 5) Iversen 0.34,1, 6) Ermil Vokujev, Russland 0.41,9.

Øvrige norske: 8) Tønseth 0.48,5, 33) Tefre 2.03,8.

Verdenscupen (19 av 40 konkurranser):

1) Bolsjunov 1281, 2) Klæbo 1122, 3) Sergej Ustjugov, Russland 845, 4) Niskanen 718, 5) Røthe 691, 6) Krüger 531, 7) Pål Golberg, Norge 502, 8) Iversen 495, 9) Melnitsjenko 420, 10) Hans Christer Holund, Norge 407.

Øvrige norske (topp 30): 20) Erik Valnes 254, 21) Sindre Bjørnestad Skar 246, 23) Tønseth 216, 29) Jan Thomas Jenssen 165.

Distansecupen (11 av 21 renn):

1) Bolsjunov 654, 2) Niskanen 448, 3) Klæbo 432, 4) Røthe 405, 5) Ustjugov 397, 6) Krüger 335.

Øvrige norske (topp 30): 7) Holund 327, 8) Iversen 267, 17) Tønseth 144, 21) Golberg 122, 26) Martin Johnsrud Sundby 88, 30) Jenssen 67.

Kvinner, 10 kilometer klassisk:

1) Therese Johaug, Norge 26.49,7, 2) Natalja Neprjajeva, Russland 1.04,8 min. bak, 3) Ingvild Flugstad Østberg, Norge 1.06,0, 4) Heidi Weng, Norge 1.06,0, 5) Krista Pärmäkoski, Finland 1.49,1, 6) Ebba Andersson 1.49,4, 7) Kerttu Niskanen, Finland 1.56,7, 8) Katerina Razymova, Tsjekkia 1.59,9, 9) Ragnhild Haga, Norge 2.06,8, 10) Jessica Diggins, USA 2.12.0. 

Øvrige norske: 19) Julie Myhre 2.59,1, 26) Anne Kjersti Kalvå 3.44,4, 27) Hedda Amundsen 3.44,5, 31) Magni Smedås 3.52,8.

Beste tider søndag:

1) Johaug 26.47,7, 2) Østberg 0.16,0 min. bak, 3) H. Weng 0.26,0, 4) Neprjajeva 0.31,8, 5) Katharina Hennig, Tyskland 0.43,5, 6) Niskanen 0.44,7.

Øvrige norske: 16) Haga 1.17,8, 22) Kalvå 1.30,4, 23) Amundsen 1.33,5, 25) Myhre 1.36,1, 40) Smedås 2.26,8.

Verdenscupen (19 av 40 konkurranser):

1) Johaug 1409, 2) H. Weng 952, 3) Neprjajeva 939, 4) Diggins 720, 5) Astrid Uhrenholdt Jacobsen, Norge 699, 6) Sadie Maubet Bjornsen, USA 622, 7) Østberg 578, 8) Teresa Stadlober, Østerrike 494, 9) Jonna Sundling, Sverige 456, 10) Anamarija Lampic, Slovenia 448.

Øvrige norske (topp 30): 11) Tiril Udnes Weng 429, 17) Kalvå 305, 18) Haga 257, 24) Maiken Caspersen Falla 228.

Distansecupen (11 av 21 renn):

1) Johaug 766, 2) H. Weng 551, 3) Neprjajeva 423, 4) Diggins 403, 5) Østberg 316, 6) Jacobsen 315.

Øvrige norske (topp 30): 15) Haga 184, 18) T.U. Weng 156, 20) Kalvå 123, 24) Smedås 82.

Nasjonscupen, totalt:

1) Norge 8208, 2) Russland 4864, 3) Sverige 4103, 4) Finland 2853, 5) USA 2662, 6) Frankrike 1857.

Menn: 1) Norge 4015, 2) Russland 3393, 3) Frankrike 1577.

Kvinner: 1) Norge 4193, 2) Sverige 2588, 3) USA 2319.