tilbake: Petter Northug hilser til publikum etter å ha avgjort VM-stafetten i Falun for to år siden. FOTO: TERJE PEDERSEN/NTB SCANPIX

Hysj, her kommer’n

Petter Northug er ski-VMs største stjerne. Før et stavtak er tatt.

 

VM-arrangøren i Lahti fikk akkurat det budskapet de har ventet på da Petter Northug via sin egen TV-kanal meddelte seg til omverdenen for to dager siden:

– Jeg vil stille på alt i VM, unntatt hopp og kombinert.

Tittelforsvarer

Slik kan langrennssportens største stjerne snakke, i egenskap av tittelforsvarer på sprint og 50 kilometer. Det gir ham friplass i hvert fall på disse to distansene.

Og er det fortsatt noen som tror han ikke skal gå VM-stafetten for Norge? Etter å ha avgjort VM-stafettene i 2007, 2009, 2011, 2013 og 2015?

– Petter går sprint og 50 km i VM. Vi får flere svar på hvordan han responderer på trening etter helgen når han går Norgescup og Uglarennet, sier landslagstreneren for menn, Tor Arne Hetland.

Evig mysterium

Det er han som får den klassiske problemstillingen i fanget: Hva er statusen til Petter Northug?

Ingen vet. Og slik skaper han akkurat den dramaturgien VM-arrangøren ønsker.

For dem er Petter Northug det største plakatnavnet uansett.

I hvert eneste VM han har gått har han lykkes. Men dagens situasjon ligner litt på OL-vinteren 2014. I Sotsji bommet både Northug og ekspertene rundt ham.

Følg Dagsavisen på Facebook og Twitter!

På Sjusjøen

Nå befinner Petter Northug seg i vakre vinteromgivelser på Sjusjøen, der han gjør comeback i nasjonalt renn i dag.

Skal vi tolke hans egne uttalelser denne uka, er han altså stappfull av selvtillit.

Det er ikke spørsmål om han skal slå vinterens komet, Sergej Ustjugov, men måten han skal gjøre det på.

Mer Petter Northug blir det ikke.

Bråstoppen

Alle i team Northug var grenseløst optimistiske før sesongen startet. Han hadde hatt en oppkjøring fri for sykdom og skader.

Men det førte til at han antagelig tok i alt for hardt.

Det eneste verdenscuprennet han har stilt opp i, var på Lillehammer første helg i desember.

Der stoppet alt opp.

– Nå ser det veldig bra ut. Petter kommer, sier en skråsikker Didrik Tønseth, som har vært med på de siste treningsturene med Northug.

– Jeg er ganske trygg på at formen er på ni av ti eller ti av ti når VM starter, sier Northug selv.

Omgivelsene spør: Kan vi stole på ham?

VM-historien gir bare ett svar. Og VM-direktør Janne Leskinen håper han har helt rett.