James Rodriguez jubler etter sine to mål som slo Uruguay ut av mesterskapet. FOTO: GABRIEL BOUYS/NTB SCANPIX

Han er VMs sensasjon og toppscorer

James Rodriguez er den store snakkisen i fotball-VM etter at han sendte Colombia til en historisk kvartfinale. Der venter Brasil.

James Rodríguez (22) nettet to mål lørdag og sendte med det Colombia til kvartfinale i fotball-VM. Der venter hjemmefavoritt Brasil, uten at det skremmer midtbanemannen.

Rodríguez har for alvor slått ut i full blomst under VM-sluttspillet på de brasilianske gresstepper. De to målene som ga 2-0 over Uruguay lørdag, gir vanvittig selvtillit inn mot møtet med vertsnasjonen.

– Vi spiller uten press. Vi må se nøye på Brasil. Vi vet at de har gode spillere og at de kan spille veldig god fotball. Samtidig må også de se nærmere på oss, sier Monaco-spilleren.

Etter lørdagens oppvisning av Rodríguez trakk Uruguay-sjef Óscar Tabárez sammenligninger til spillere som Diego Maradona og Lionel Messi. Det ønsker ikke 22-åringen å høre om.

– Jeg vil bare gjøre det jeg kan for å hjelpe laget. Jeg spiller bra, vi scorer mål og da er jeg fornøyd, sier Rodríguez.

– Vi vet hva Brasil er kapable til, og det kommer til å bli en strålende kamp. Det er to land som har omtrent samme tilnærming til fotballen.

Får mye ros

Uruguays landslagssjef Óscar Tabárez sammenlignet Colombias tomålsscorer James Rodríguez med Diego Maradona. Spesielt Rodríguez' første mål i det 28. minuttet, skapte glede selv hos Tabárez.

– For meg er spesielle talenter de som gjør ting som er helt ekstraordinært. Diego Maradona, Lionel Messi, Luis Suárez, James Rodríguez – de gjør ting fordi de har spesielle evner som gjør dem helt spesielle, sa Tabárez som måtte klare seg uten nettopp Suárez i søndagens viktige oppgjør på Maracanã i Rio de Janeiro.

Rodriguez' mål kom etter at 22-åringen tok ned ballen på brystet og hamret i vei en knallhard volley som føk inn via tverrliggeren fra 25 meters hold. Colombias stjerne står nå med fem scoringer så langt i VM.

– Jeg mener han er den beste spilleren i VM. Jeg overdriver ikke. Han er en ung spiller. Vi forsøkte å begrense hans innflytelse, men han bare fortsatte med sin tilstedeværelse, sier Uruguay-sjefen.

– Forhåpentlig vil han bare fortsette å gjøre framskritt, fordi han er veldig ung. Fotballen trenger spillere med slike evner, legger han til.

Colombias seier betyr at de møter selveste Brasil i kvartfinalen i Fortaleza 4. juli. (NTB)

KAMPFAKTA

Åttedelsfinale fotball-VM lørdag:

Colombia – Uruguay 2-0 (1-0)

Estadio do Maracana i Rio de Janeiro: 73.804 tilskuere.

Mål: 1-0 James Rodríguez (28), 2-0 Rodríguez (50).

Gult kort: Pablo Armero, Colombia, José María Giménez, Diego Lugano, Uruguay.

Colombia (4-2-3-1): David Ospina – Camilo Zuniga, Cristián Zapata, Mario Yepes, Pablo Armero – Abel Aguilar, Carlos Sánchez – Juan Cuadrado (Fredy Guarín fra 81.), James Rodríguez (Adrián Ramos fra 85.), Jackson Martínez – Teófilo Gutiérrez (Alexander Mejía fra 68.).

Uruguay (4-4-2): Fernando Muslera – Martín Cáceres, Diego Godín, José María Giménez, Álvaro Pereira (Gastón Ramírez fra 53.) – Maximiliano Pereira, Álvaro González (Abel Hernández fra 67.), Egidio Arévalo Rios, Cristian Rodríguez – Edinson Cavani, Diego Forlán (Christian Stuani fra 53.).

* Lugano satt på benken for Uruguay, men pådro seg likevel gult kort.