Flugstad Østberg presset Johaug til siste meter

Therese Johaug måtte ta fram kjempekreftene for å avgjøre duellen med Ingvild Flugstad Østberg om seieren på tirsdagens Tour de Ski-etappe.

Av Egil Sæther

TOBLACH: Østberg leverte et knallsterkt løp på 10 kilometer fri teknikk i Toblach og var svært nær sin første seier etter startnekten som utsatte hennes sesongstart, men Johaug kunne gå på hennes tider og greide å kjempe seg sju tidels sekund foran i mål. Dermed holdt Johaug liv i sin lange seiersrekke i distanserenn og gjenerobret samtidig ledertrøya i Tour de Ski.

– Dette var nervepirrende. Jeg er veldig fornøyd med at jeg greide å dra det i land. Jeg pleier ikke å gå så fort i lett terreng, men dette viser at jeg har tatt et steg, sa Johaug til NTB og andre norske journalister i Toblach.

Les også: Tour de Ski dag for dag

Østberg var fornøyd selv om hun for annet år på rad tapte seieren i Toblach med noen tideler.

– Dette var veldig moro. Jeg kom nærmere Therese enn jeg trodde, og var heldig som fikk heng på Ebba Andersson på den andre runden, sa Østberg i pressesonen.

Hun hadde ikke trodd at det skulle kjennes så bra så tidlig etter avbruddet som følge av startnekten.

– Jeg er ganske overrasket over at det går så fort. Jeg kan ikke si annet enn at formen tydeligvis er bedre enn jeg hadde trodd selv. Det har vært en spesiell måned, eller halvannen, sa Østberg.

I fjor ble hun slått av Natalja Neprjajeva med tre tideler på samme distanse i Toblach.

– Det var null komma noe da også, så det er vel det som gjelder for meg i Toblach, sa hun, uten at det ødela dagen for henne.

Klar ledelse

Neprjajeva i den gule ledertrøya og søndagens sprintvinner Anamarija Lampic var sjanseløse mot de norske på årets siste dag. Sammenlagt er Johaug nå 21 sekunder foran toer Neprjajeva, mens Heidi Weng og Østberg følger tett bak på de neste plassene.

Svenske Ebba Andersson yppet seg med en sterk åpning og ledet etter 3 kilometer foran Johaug og Østberg, men hun greide ikke å følge opp og var bak Johaug allerede halvveis. På veien mot 3.-plass hjalp hun Østberg.

– Jeg gikk sammen med Ebba mye av 2. runde og var heldig som fikk en rygg da, sa Østberg.

Johaug takket på sin side Tiril Udnes Weng for drahjelp i spurten.

Mot slutten måtte Andersson gi alt for å hindre norsk trippelseier. Hun knep tredjeplassen tre tidels sekund foran Heidi Weng.

Ablåste krisen

Astrid Uhrenholdt Jacobsen leverte et sterkt renn og gikk inn til 5.-plass, slått av Johaug med 20,8 sekunder. Det var altså fire norske blant de fem beste.

– Jeg tror vi kan avblåse den krisen, sa Jacobsen lattermildt til NRK noen timer etter at det som følge av de norske mennenes skuffende prestasjoner ble skumlet om sykdomsutbrudd på løperhotellet.

Neprjajeva gikk inn til 6.-plass og var 26 sekunder bak Johaug.

Tiril Udnes Weng ble nummer 15, Ragnhild Haga 19, Anne Kjersti Kalvå 20, Kari Øyre Slind 21 og Magni Smedås 28.

Kvinner, 10 km fri teknikk:

1) Therese Johaug, Norge 23.51,9, 2) Ingvild Flugstad Østberg, Norge 0.00,7 min. bak, 3) Ebba Andersson, Sverige 0.10,2, 4) Heidi Weng, Norge 0.10,5, 5) Astrid Uhrenholdt Jacobsen, Norge 0.20,8, 6) Natalia Neprjajeva, Russland 0.26,0, 7) Jessica Diggins, USA 0.35,6, 8) Sadie Maubet Bjornsen, USA 0.42,9, 9) Rosie Brennan, USA 0.45,0, 10) Katharina Hennig, Tyskland 0.53,1.

Øvrige norske: 15) Tiril Udnes Weng 1.00,1, 19) Ragnhild Haga 1.15,0, 20) Anne Kjersti Kalvå 1.15,6, 21) Kari Øyre Slind 1.16,0, 28) Magni Smedås 1.33,8.

Tour de Ski (3 av 7 etapper):

1) Johaug 55.14, 2) Naprjajeva 0.21 min. bak, 3) H. Weng 0.22, 4) Østberg 0.23, 5) Andersson 0.34, 6) Jacobsen 0.43, 7) Anamarija Lampic, Slovenia 0.57, 8) T.U. Weng 1.04, 9) Diggins 1.10, 10) Bjornsen 1.19.

Øvrige norske: 19) Kalvå 2.10, 21) Haga 2.13, 22) Smedås 2.24, 23) Slind 2.37.