Bråstopp eller drømmehelg: OL-plass som bonus

Aldri har Norge hatt et bedre håndballandslag for menn. Christian Berge vet det. Men vet også at bråstoppen kan komme fort.

Det var et fascinerende syn. Innbytterbenken i den siste kampen mot Slovenia var fylt opp med verdens beste spillere.
Men «vikarene» som var på banen fikset også seieren i den sjuende EM-kampen på rad.
Norge kan tangere Sveriges rekord fra 1994 ved å vinne samtlige kamper i et sluttspill.

Vinn eller forsvinn

I så fall er laget direkte kvalifisert til både OL i Tokyo og neste VM. Det kan Norge bli uansett, men slipper kvalifisering.
– Ja, det er mye i potten her, men vi må bare holde fokus, sa landslagssjef Christian Berge til Dagsavisen da vi gikk gjennom scenarioene.

Les også: Slik blir finalehelgen i Stockholm


Nå er det vinn eller forsvinn. Berge vet at alt kan ende i en krasjlanding i Tele2 Arena i kveld.
EM avsluttes på den arenaen som vanligvis er hjemmebanen til Djurgården og Hammarby i Allsvenskan i fotball.
Det har vært full fyr i teltet her ofte. Det vil det også bli fredag.
– Vi går for å vinne alle kampene her. Målsettingen er å ta gull, og vi er ubeseiret før semifinalen. Skal det bli gull, må vi vinne to kamper til, sier Torbjørn Bergerud til NTB.

Har levd i skyggen

Alle vet at Norges stjernekeeper må lykkes også i de to siste kampene hvis dette skal gå helt inn. Han huskes for sin avgjørende redning mot nettopp Kroatia i semifinalen i VM i 2017.
Herrelandslaget har levd i skyggen av jentene de siste 40 årene. Nå er de oppe på siden, målt i oppmerksomhet. Laget har ikke vært i OL siden Oppsal var den dominerende kraften tidlig på 70-tallet og Norge kom til OL i München i 1972.
Da var ikke Christian Berge født.
Han overtok laget våren 2014 og leder Norge i sitt femte mesterskap. En tapt bronsefinale er det beste i EM, mens han har ledet laget til de to siste VM-finalene, som begge endte med tap.
– Vi har gjort et fantastisk EM, men vi er ikke i mål. Før eller siden vil denne gjengen vinne en tittel, men jeg vet ikke om det skjer i år, sa han etter ankomsten til Stockholm torsdag.

OL- og VM-gull

Kroatia har vunnet OL-gull (to ganger) og VM-gull, men står uten EM-tittel.
Den rutinerte landslagssjefen Lino Cervar ledet laget da de vant VM i 2003 og OL i 2004.
Nå er det en helt ny generasjon som jakter nye titler.
I den andre semifinalen møtes tittelforsvarer Spania og Slovenia.