Stavanger Oilers

Bordson: – Mer forskjell på lagene

Torsdag spiller Oilers mot det fjerde bunnlaget på rad, men trener Todd Bjorkstrand tror det blir en mer fysisk batalje.

Stavanger — Med Ringerike som motstander i DNB Arena torsdag er det fjerde kampen på rad hvor Oilers møter et bunnlag.

Utviklingen i Fjordkraft-ligaen denne sesongen har ført til et skille mellom topp seks og bunnlagene Lillehammer, Manglerud Star, Ringerike Panthers og Grüner.

Oilers har de tre siste kampene i tur og orden slått Lillehammer (7-1, hjemme), Manglerud Star (8-0, borte) og Grüner (8-0, hjemme). Nå er det altså Ringerike som står for tur, før serielederne drar til Sarpsborg for å møte serietoer Sparta lørdag.

Kamper mot bunnlag er ikke nødvendigvis den perfekte oppladingen til lørdagens kamp mot Sjur Robert Nilsens menn.

– Det er merkelig. Nå er det bare bunnlag, men det betyr bare at vi må være mentalt forberedt. Uansett kan vi ikke ta mer enn tre poeng i noen kamper, sier Oilers-spiller Rob Bordson til RA.

Større forskjeller i Fjordkraft-ligaen

Han er inne i sin andre sesong i Fjordkraft-ligaen, og merker allerede en forskjell fra forrige sesong.

– Det er mer forskjell på lagene. Nå er det flere bunnlag og jevnere i toppen, sier amerikaneren.

Noe av forklaringen ligger riktignok i det økonomiske. Både Lillehammer og Manglerud Star satset over evne fra starten av sesongen, men inntektene uteble. Det gjorde ikke utgiftene, så lagene måtte kutte. Et resultat av det var spillere fristilt slik de fikk finne nye klubber. Én av de fristilte spillerne, Nick Dineen fra Lillehammer, havnet i Oilers.

Før den økonomiske krisen på Lillehammer hadde de nok poeng til å være relativt sikre på å unngå nedrykkskvalifisering. For Manglerud Star er situasjonen en annen. De har nemlig fått Ringerike stadig tettere innpå.

Panterne fra Hønefoss har begynt å ta godt innpå MS, og er kun fem poeng bak sluttspillplass med henholdsvis ti og ni kamper igjen av Fjordkraft-ligaen 2022–23.

Forsterket med to tidligere Oilers-spillere

Ringerike er også forsterket fra forrige oppgjør mot Oilers. Vegard Faret har gått på utlån fra DNB Arena, mens tidligere Oilers-spiller Robin Haglund Mathisen er hentet på lån fra Storhamar. På Hønefoss er de gjenforent med Stavanger-gutten Jonas Slettebø Haughom.

Oilers-trener Todd Bjorkstrand er ikke i tvil om at det blir et nivå opp fra tirsdagens 8-0-overkjøring mot Grüner.

– Det blir vanskeligere mot Ringerike. Jeg tror det blir en mer fysisk kamp, sier Bjorkstrand.

Mot Grüner fikk Thomas Berg-Paulsen en hard takling mot seg, men Oilers-spilleren meldte seg klar til tjeneste etter kampen var ferdigspilt. Taklingen utspilte seg som alvorlige scener i DNB Arena, men det ble ikke så alvorlig som fryktet for den landslagsaktuelle 23-åringen.

– Heldigvis ikke. Jeg mistet pusten og det var vondt, men nå kjenner jeg ikke noe i hodet, sa Berg-Paulsen.

Thomas Berg-Paulsen Arild Vaula

Anders Tangen Henriksen, Kristian Østby og Patrick Ulriksen er ute med skader.

Oilers-Ringerike Panthers starter torsdag klokken 18.00, og kan følges direkte hos RA.

---

FAKTA

Oilers’ avslutning på Fjordkraft-ligaen

26/1 Oilers-Ringerike Panthers

28/1 Sparta-Oilers

2/2 Storhamar-Oilers

4/2 Vålerenga-Oilers

16/2 Oilers-Frisk Asker

18/2 Stjernen-Oilers

23/2 Oilers-Lillehammer

25/2 Oilers-Manglerud Star

28/2 Grüner-Oilers

---