Nasjonalt portforbud etter at over 190 er drept i kirke- og hotellangrep på Sri Lanka

Myndighetene på Sri Lanka innfører portforbud fram til mandag etter at over 190 mennesker er drept i det de kaller terrorangrep mot kirker og hoteller.

Portforbudet gjelder med umiddelbar virkning og skal vare fram til klokken 6 mandag morgen, uttalte forsvarsminister Ruwan Wijewardena søndag.

Myndighetene har også sperret tilgang til sosiale medier.

Minst 191 personer er drept og over 500 såret etter angrepene som var rettet mot kirker og hoteller søndag, bekrefter helsemyndighetene.

Seks eksplosjoner rammet tidligere søndag tre kirker og tre hoteller. Noen timer senere ble en eksplosjon nummer sju registrert. Den rammet et lite hotell i Dehiwala sør i hovedstaden. Der ble to personer drept.

En eksplosjon nummer åtte fant sted kort tid etter. Den fant sted da politiet gikk inn i et hus i en forstad nord i hovedstaden for å gjennomsøke boligen. Der sprengte en selvmordsbomber seg. Husets øverste etasje raste sammen og tre politifolk ble drept, opplyser en politikilde.

Turister drept

Tolv av de drepte var utenlandske statsborgere, opplyser myndighetene på Sri Lanka.

En sykehuskilde opplyste tidligere søndag at amerikanske, britiske og nederlandske statsborgere er blant de drepte. Danske statsborgere kan være blant de drepte eller de nærmere 500 som er såret, ifølge meldinger, men dansk UD har ikke fått bekreftet opplysningene.

Også Norge jobber med å få oversikt.

– Den norske ambassaden i Colombo arbeider for å få klarhet i om nordmenn er rammet i forbindelse med eksplosjonene på Sri Lanka, sier Utenriksdepartementets pressetalsperson Per Bardalen Wiggen til NTB.

Terror

Kirken St. Anthony's Shrine i Colombo, St. Sebastian's Church i Negombo like nord for hovedstaden og Zion Church i Batticaloa øst på øya, samt de tre femstjernershotellene Shangri La, Cinnamon Grand og Kingsbury i den sentrale delen av Colombo, ble rammet i de seks første eksplosjonene søndag

Det er mistanke om at eksplosjonene i to av de tre kirkene ble utført av selvmordsbombere, ifølge tjenestepersonen.

Forsvarsminister Ruwan Wijewardena omtaler angrepene som terror.

Advarsel

Landets øverste politisjef hadde ti dager i forveien sendt ut nasjonalt varsel om risiko for mulige selvmordsangrep, ifølge dokumenter som AFP har fått tilgang til.

– Utenlandsk etterretning har meldt at NTJ (National Thowheeth Jama'ath) planlegger å gjennomføre selvmordsangrep mot viktige kirker og den indiske ambassaden i Colombo, het det i varselet.

NTJ er en radikal muslimsk gruppe på Sri Lanka som fikk oppmerksomhet i fjor da den ble koblet til ødeleggelse av buddhist-statuer.

Nærmere 10 prosent av landets befolkning er muslimer og rundt 7 prosent er kristne. 13 prosent er hinduer mens det store flertallet på 70 prosent er buddhister.

Så langt har ingen uttalt at de sto bak søndagens angrep.

Øystaten var i 37 år preget av en brutal borgerkrig mellom regjeringen og den tamilske LTTE-geriljaen (Tamiltigrene) som ble avsluttet i 2009.

– Grusomme scener

Alex Agieleson, som var nær St. Anthony's Shrine i hovedstaden, sier bygninger rundt kirken ristet som følge av eksplosjonen. Et stort antall sårede ble fraktet bort i ambulanser, forteller han.

St. Sebastian's Church i Negombo har på sin Facebook-side lagt ut bilder som viser ødelagte vegger. Taket er blåst bort, og dører og vinduer slått ut.

Statsråd for økonomiske reformer, Harsha de Silva, beskriver det han omtaler som «grusomme scener» ved St. Anthony's Shrine og sier at «mange kroppsdeler ligger strødd utover».

President Maithripala Sirisena ber folk om å beholde roen og bistå myndighetene. Statsminister Ranil Wickremesinghe fordømmer det han kaller «feige» angrep.

Verdenssamfunnet fordømmer

En rekke land fordømte søndagens angrep, blant dem India, Pakistan og Afghanistan.

– Det finnes ikke noe sted for denne type barbarisme i vår region, skriver Indias statsminister Narendra Modi på Twitter.

Statsminister Erna Solberg (H) kaller angrepene avskyelige.

– Jeg fordømmer på det sterkeste de avskyelige angrepene mot kirker og hoteller på Sri Lanka denne påskemorgen. Mine tanker går til de som er rammet og deres pårørende, skriver Solberg på Twitter.

New Zealands statsminister Jacinda Ardern fordømmer angrepene og trekker linjer til moskéangrepene i Christchurch i forrige måned der 50 mennesker ble drept. Alle har rett til å praktisere sin religion i trygghet, slår hun fast.