Launce Rake på Las Vegas Mob Museum gir deg innblikk i mafiamiljøet Frank Sinatra vanket i. Mafiaen spilte en viktig rolle i underholdningsbransjen. FOTO: THOMAS KOLBEIN BJØRK OLSEN

Sinatras Sin City

Han elsket å menge seg med makthavere på begge sider av loven. Hvis Frank Sinatra fortsatt var i live, ville han fylt hundre år 12. desember. Bli med i entertainerens fotspor på Las Vegas´ skyggeside.

 

– Bourbon og vakre kvinner! Det var et herlig liv Sinatra levde. Og han hadde tette bånd til mafiaen. Det var nok ingen god idé å legge seg ut med ham, ler Launce Rake.

Den tidligere krimreporteren jobber i dag på mafiamuseet i Las Vegas’ Downtown. Tida da The Rat Pack opptrådte på de luksuriøse hotellene og Caminoene her er historie. I mange år har Vegas’ gamle bykjerne nærmest vært for en spøkelsesby å regne, preget av forfall og kriminalitet. Men nå opplever Downtown en ny vår, og turistene strømmer igjen til nabolaget. Både for å få et glimt av det gamle Vegas, men også nye anlegg som konteinerparken, som byr på små boutiquer og underholdning, og ikke minst for å se opplevelsessentre, som mafiamuseet, som byr på et interaktivt møte med byens mørkere historie.

LES OGSÅ: Ikke glemt etter 100 år

Brandokarikatur

Kledd i den samme beige tonen fra topp til tå, og med sitt bulldogglignende ansikt med konstant rennende øyne, ligner Rake nærmest på en karikatur av Marlon Brando i «Gudfaren». Han rapporterte fra Colombia under narkobaronen Pablo Escobars glansdager, så jo, han har sett det meste når det kommer til organisert kriminalitet. Selv om han ikke vil si rett ut at Frank Sinatra drev med noe kriminelt, kan han ikke komme bort fra entertainerens nære relasjon til mafiaen.

– Vi vet for eksempel at han var på en mafiakonferanse i Havanna i 1947, det finnes det bildebeviser på. Sinatra kjente gjengmedlemmene fra barnsbein av, han vokste opp med dem. På den tida var det også ofte de som lanserte entertainere og artister, forklarer Rake.

Få flere reisetips på Dagsavisen.nos reiseside

Som å tråkke i et askebeger

Han forteller gjerne om gråsonene artisten beveget seg i. Som da han tok imot kjente mafiamedlemmer, inkludert Sam Giancana, som gjest på casinoet sitt i Lake Tahoe. Giancana var leder for «Outfit-gjengen», som senere fikk en enda mer kjent leder: Al Capone. Bildebevisene henger på museet i Las Vegas.

– Sinatra var absolutt en «player». Han var også en nær venn av John F. Kennedy. Akkurat som presidenten, var også Sinatra en skikkelig hedonist. Frank ble dessuten koblet til en rekke kjente kvinner, fra Marilyn Monroe til Ava Gardner, forteller vår ekspert.

Rake foreslår at vi burde ta turen til Champagnes, en av Las Vegas´ eldste barer, i vår videre vandring i Sinatras fotspor.

– Men jeg håper ikke at dere er allergiske mot sigarettrøyk. Stedet er som å tråkke i et askebeger! Det er fortsatt skikkelig «funky» og har vært åpent siden tidenes morgen, sier han med et flir.

Celebert vannhull

Vi tar bussen sørover fra Downtown. Noen kvartaler øst for glitteren og glamouren på The Strip møter vi et slitent nabolag, hvor trafikken buldrer forbi mellom store kjøpesentre på den ene siden og noen små slitne barer og vaskerier på den andre. På 1960-tallet var det i dette nabolaget de kasinoansatte bodde, og det var hit artistene dro for å ta et glass etter sine opptredener. I dag er det bare et neonskilt som røper at det fortsatt ligger en bar her, i en skoeske ved siden av veien.

– Sinatra? Absolutt! Ja, han pleide å komme hit. Sammy Davis Jr. hang også mye her. Sinatra møtte sine elskerinner i husene ved siden av her, forteller Megan Goble og veiver med hånden i en ubestemt retning.

Bartenderen begynte å jobbe her for sju år siden, etter at orkanen Katrina la hennes gamle nabolag i ruiner.

– Jeg ble blåst hele veien hit, ler Megan, som har jobbet på Champagnes for tre forskjellige eiere.

– Denne baren var det første stedet jeg besøkte da jeg landet i Vegas. Se! Jeg har til og med barens logo tatovert på armen!

Følg Dagsavisen på Facebook og Twitter!

Sinatras favorittdrink

Vi befinner oss jo tross alt i Las Vegas, så bardisken har innfelte spillemaskiner, slik at gjestene aldri skal rekke å kjede seg. To unge damer kommer inn og finner seg til rette foran en av dem.

– Hvilken bourbon, Jim eller Jack, spør Megan.

Damenes valg av ettermiddagsdrink faller på Wild Turkey, som serveres i to fyldige shotglass sammen med hilsenen «Good luck, guys» fra bartenderen.

Vi kommer til å tenke på det Launce Rake sa, mens vi studerer de slitne originaltapetene på veggene, med tykke lag av sigarettrøyk som vi innbiller oss å en gang ha passert Sinatras lepper.

Ifølge Rake var «Bourbon, bitter, med en skvett tranebærjuice – uten is», sangerens favorittdrink.

– Vi har Sinatra-imitatorer som kommer hit «all the time» og bestiller den, sier hun og ler.

For fortsatt er Champagnes et vannhull for mange folk fra underholdningsbransjen, som for eksempel komikeren Drew Carey og ett av medlemmene fra The Killers, det kjente Las Vegas-bandet.

– Han synger gjerne karaoke. Det skjer fredager, og sangerne holder høy kvalitet, legger hun til.

Mafiabesøk

Stedet har åpent døgnet rundt, men nå på ettermiddagen er stedet nesten tomt, foruten de to spillende damene og en ekte original, helt innerst i baren. «Fant du snorkelen din», spør han med høy røst, når en annen stamgjest kommer tilbake fra et toalettbesøk.

– Det er en ekte følelse av samhørighet her. Champagnes er absolutt en lokalbar. Folk her forelsker seg i stedet, sier bartenderen.

Noen av stamgjestene som dukker opp med jevne mellomrom, inkluderer tidligere mafiamedlemmer, av samme sort som de Sinatra menget seg med. Megan nevner navn som Frank Culotta og Tony Montana. Sistnevnte ble hyret inn da Robert De Niro og Sharon Stone skulle spille inn filmen «Casino», som rådgiver for hvordan de pleide å ta folk av dage på hans tid i mafiaen.

– Vel, alle må jo drikke, svarer bartenderen lakonisk.

Vi takker for gjestfriheten og begir oss ut i den gryende Vegas-kvelden.

Virkelighetsflukt

Langs «The Strip» glitrer de pampete hotellene om kapp. En stor billboard reklamerer for «Verdens beste musikkimitator», Bob Anderson og hans show «Frank. The Man. The Music». På Sinatras tidligere stamsted, The Venetian, opptrer han for fulle hus kveld etter kveld.

Opp- og utkledde mennesker fyller fortauene. Til Vegas kommer de som vil glemme hverdagen for en stakket stund. Vi hører spilleautomatene plinge fra alle kanter, mens ivrige hender rekker fram små lapper med nakne kvinner, som kan bestilles til hotellrommet som om de skulle vært en pizza.

Bellagios berømte fontener starter sin koreograferte dans og skyter sine vannstråler mer enn hundre meter opp i været, mens verdens største pariserhjul ruller bak oss.

Vi kan ikke la være å tenke hva Frank selv ville tenke om dagens Las Vegas. Fra det lille gambling-fristedet i ørkenen – til dagens eksplosjon av glitter og dekadanse. Og nettopp der har vi svaret. Han ville ha elsket det. Han ville følt seg hjemme.

 

Spis som Sinatra

• Gjør som Sinatra og spis kjøttet ditt på Golden Steer. Med mottoet «The Best Steaks on Earth» har restauranten vært en favoritt blant mafiafolk, skuespillere og sportskjendiser siden 1958. Du kan booke Sinatras faste bord, bås nummer 22. I dag finner du ikke lenger noen minneplakett på bordet, siden den er blitt stjålet så mange ganger av ivrige fans. www.goldensteersteakhouselasvegas.com

• Den italienske kokken Theo Schoeneggers restaurant på hotellet Wynn Las Vegas må oppleves om du er en ekte Sinatra-fan, selv om sangeren og skuespilleren selv aldri har satt sin fot der. På menyen er blant annet «Frank’s clams possilipo», en napolitansk oppskrift på muslinger som skal ha vært artistens favoritt. Sinatras familie har vært involvert i restaurantens design, og innredningen inkluderer blant annet Oscar-statuetten han vant for filmen «Herfra til evigheten» (1953), en Grammy for «Strangers in the Night» (1966) og en av Sinatras Emmy-priser. www.wynnlasvegas.com/Dining/FineDining/Sinatra

• Sammen med andre store navn som Siegfried & Roy var også Sinatras Rat Pack faste gjester på Bob Taylors Ranch House, som åpnet i 1955. Her henger antikke hestesadler og filmplakater fra westernfilmer på veggene. www.bobtaylorsranchhouse.com