Det norske folk har stemt fram Norwegian til topps i kåringen Folkets reiselivspris, som blant annet Dagsavisen har tatt initiativet til.

Folkets reise-favoritt er kåret

Det norske folk har stemt: Norwegian er vår klare reisefavoritt.

Reise

 

Av Christine Baglo

– Det er selvfølgelig veldig hyggelig at det norske folk setter pris på innsatsen vi har gjort, sier kommunikasjonssjef Lasse Sandaker-Nielsen i Norwegian.

Flyselskapet stakk av med seieren for «Folkets reiselivspris», en helt ny reiselivskåring som Dagsavisen, Travel News, Reis, bloggen Reiselykke.no og Flight Park har tatt initiativet til. Og det norske folk har stemt fram.

Prisen ble delt ut under Grand Travel Award, reisebransjens egen «oscarutdeling», som gikk av stabelen i går kveld.

Og Norwegian, som nå er verdens sjette største lavprisselskap, ligger ikke på latsiden, verken når det gjelder å transportere norske passasjerer ut i verden – eller å transportere utlendinger hit.

Én million nye seter

– Vi øker frekvensen på en rekke ruter både i inn- og utland, med én million nye tilgjengelige seter for reisende fra Norge, forteller Sandaker-Nielsen.

Mange av dem til populære feriedestinasjoner. Dermed kan det bli priskrig på flyginger til en rekke populære reisemål, spår flere reiseeksperter.

Men nordmenn må se langt etter nye destinasjoner, med unntak av en ny rute mellom Bergen og Madrid.

– I realiteten er det sånn at dersom vi starter med flyginger til en ny destinasjon, spiser vi av en annen. Vi er jo bare fem millioner i dette landet, påpeker han. 

Les også: Veien til det gode, og litt grønnere, reiseliv

Satser mest utenlands

Derfor er det i utlandet at selskapet virkelig vokser. I år får selskapet ytterligere 25 nye fly og lanserer en rekke nye ruter. 14. februar starter de blant annet en ny flyrute mellom London og Buenos Aires, selskapets nye Sør-Amerikanske hub. Her kommer det også mange nye innenlandsflyginger. Norwegian får også flere nye transatlantiske ruter mellom Europa og USA.

I tillegg venter selskapet utålmodig for å få tillatelse fra russiske myndigheter for å kunne fly gjennom den såkalte Sibir-korridoren, slik at de kan starte opp med direkteruter til Asia.
Dessuten har mange av de norske forbindelsene utlendinger som vil til Norge, som viktigste målgruppe.

– På mange av USA-rutene våre er mer enn halvparten av passasjerene amerikanere. Dermed bidrar vi til en solid turistvekst i Norge også, forteller kommunikasjonssjefen. 

Totalt fløy 33 millioner flypassasjerer med selskapet i 2017.

Kjært hotell

På andreplass i kåringen av Folkets reiselivspris kom vesle Gloppen hotell i Sandane, som har markert seg som en liten, men veldig spennende aktør på Nordvestlandet de siste årene.

– Det var utrolig kjekt, og litt overraskende, at vi klarte å nå så høyt opp, blant så mange sterke og store aktører, sier en glad hotellsjef, Preben Moen, som tok over familiehotelldriften i ung alder, etter at faren døde altfor tidlig.

Hotellet, som produserer nesten alt av mat og drikkevarer selv, har også engasjert seg mye i lokal reise- og samfunnsutvikling i den lille bygda med bare 2000 innbyggere.

– Vi prøver å være personlige, unike og skape gode opplevelser som folk sitter igjen med lenge. Og så prøver vi å ta samfunnsansvar og engasjere oss i lokalsamfunnet. De er din viktigste heiagjeng, sier den entusiastiske hotellsjefen.

Les også: Ølgris og gladlakser på Gloppen Hotell

Fuglekikkermirakelet

På tredje plass kom fuglekikking i Varanger. Destinasjonen har satt seg som mål om å bli verdens beste arktiske fuglekikkerdestinasjon.  

– Og det er vi nå på god vei til å bli! I stedet for å satse på «litt av alt»-turisme, har Varanger turt å satse på det som gjør oss unike, nemlig det utrolige fuglelivet, sier arkitekt Tormod Amundsen i Biotope i arkitektkontoret Biotope, som har vært en av pådiverne for prosjektet.

Selv om ikke alle trodde like mye på ideen fra starten av, har den vist seg å fungere utrolig godt. 

– Ifølge analyseselskapet Menon har bedriftene her har hatt en 80 prosents verdiskapingsvekst fra 2010 til 2015. Det er nesten tre ganger så sterk vekst som lignende bedrifter i hele landet for øvrig, forteller Amundsen.

Bruker hele Varanger

At fugleturistene nå strømmer til fra hele verden, har ført til at en rekke ulike reiselivsbedrifter i Varanger har kunnet ekspandere og utvikle nye, spennende reiselivsopplevelser i området.

– Fugleturistene kommer oftest med fly, og leier bil og reiser rundt i hele den store regionen vår for å se de ulike fugledestinasjnene. Ofte starter de i Pasvik, der det er registrert opp mot 200 ulike arter. Så reiser de gjerne innom flere andre steder, både helt ut til Grense Jakobselv og ikke minst rundt på Varangerhalvøya, blant annet til Ekkerøy, Hornøya og Syltefjordstauran, og helt opp til Berlevåg. I Båtsfjord kan de benytte seg av et flytende fotoskjul, der de flotte prakteærfuglene ofte kommer svømmende helt innpå, forteller Veronje Kelly, prosjektleder i Visit Varanger, som synes at det er veldig hyggelig at også det norske folk setter pris på fulgekikkertilbudet. 

– Vi er mange aktører som har jobbet hardt i mange år med dette, sier hun.

Internasjonal oppsikt

Rundt i hele området har arkitektkontoret Biotope også designet flere spennende arkitektoniske fuglekikkerskjul, som har vekt internasjonal oppsikt.

Det har gjort at arkitektene også har klart å nå et annet hårete mål: Nemlig å bli et anerkjent internasjonalt arkitektkontor innen naturtilrettelegging – og bli nok et utstillingsvindu for norsk arkitektur.

– Vi har nå prosjekter i ni ulike land, forteller Tormod Amundsen.

De unike fuglekikkerskjulene har også bidratt til økt interesse fra et bredere publikum.  

Les også: #Metoo er så vanlig i deler av reiselivsbransjen, at mange knapt gidder å varsle