Kupper'n ble hedret. Og stilte et krav

Tirsdag fikk Knut Johannesen Kongens fortjenstmedalje. I takketalen kom han med en klar beskjed.

Oslo

 

OSLO RÅDHUS (Dagsavisen): «Kupper’n»? Ja, norsk skøyteløper som var mer populær enn Elvis i Norge på begynnelsen av 60-tallet.

Mannen som gikk foran 90.000 tilskuere i Moskva da han var 21 år gammel og som i 1960 satte den «uslåelige» verdensrekorden på 15.46,6 i OL i Squaw Valley. Han senket rekorden med 46 sekunder.

Heder fra kongen

Det norske folk satt samlet rundt radioene og tellet ham inn sekund for sekund.

Tirsdag fikk han Kongens fortjenstmedalje, overrakt av ordfører Marianne Borgen i Rådhuset.

Og inn i festsalen kom selvsagt Kampen Janitsjar og spilte «Kupper’n»-marsjen.

Jo da, vi ble minnet på at enkelte idrettsnavn er større enn andre. (Hvor mange av de norske gullvinnerne fra årets i Pyeongchang husker du?).

Nei til Frogner

Og etter at ordføreren hadde sagt de riktige ordene, slo Knut «Kupper’n» Johannesen sjøl til med dagens mest overraskende statement og stikk til politikerne i salen.

– Jeg har fått spørsmål om å gi premiesamlingen min til skøytemuseet på Frogner. Men jeg er jo østkantgutt. Det er Valle Hovin som er min base. Når vi får skøytehall på Valle skal samlingen min dit, var det krystallklare budskapet fra mannen som også har bodd på Oslos østkant i hele sitt liv.

Nå er han 84 år og er like opptatt av skøytesportens utvikling som da han sjøl gikk.

Både ordfører Borgen og andre politikere noterte ønsket.

Men ettersom vi skjønte, ligger en skøytehall på Valle noen år fram i tid. Først må de få bygget Jordal Amfi. Men «Kupper’n» vil følge med.

– Jeg var ingen barnestjerne, sier han om oppveksten i det som da het Arbeidernes Skøyteklubb, men som siden har skiftet navn til Ask og Aktiv Skøyteklubb. Men ASK står alltid bak «Kupper’n»s navn.

Men han nekter å kalle seg for «skøytekonge».

Nå ser han med glede at nye store norske skøytenavn stiger fram. Det er håp igjen.

Etter Hjallis

Knut Johannesen overtok hovedrollen i norsk skøytesport da Hjalmar «Hjallis» Andersen la opp. Bislett ble festarenaen, men «Kupper’n» ble aldri verdensmester der.

Det ble derimot Per Ivar Moe i 1965 som første nordmann. Han var også på plass i går.

– Mormora mi bodde i Sofies gate. Vi kunne bare åpne vinduet, så fikk vi Bislett-brølet inn i stua, fortalte ordfører Borgen, som påsto at mormora var interessert i to personer: Kongen og Kupper’n.

Skøytediktene

Også dikter, forfatter og skøyteentusiast Jan Erik Vold bidro til feiringen ved å lese utdrag av sine egne skøytedikt.

Og om hvor han var i februar 1960 da det uvirkelige skjedde langt der borte i Amerika.

Han var også en av dem som hadde signert søknaden til kongehuset, med denne begrunnelsen:

«Kupper’n har vært med på å gjøre Norge til Norge».

FAKTA

Navn: Knut «Kupper'n» Johannesen

Født: 6. november 1933

Idrettsgren: Skøyter.

Medaljer: OL: 2 gull, 2 sølv, 1 bronse.

VM: 2 gull, 1 sølv.

EM: 2 gull, 2 sølv, 1 bronse

NM Allround: 8 gull, 2 sølv.

Aktuell: Fikk tirsdag Kongens Fortjenstmedalje i gull.