Tidligere sovjetisk dissident valgt til president i Latvia

Den latviske nasjonalforsamlingen valgte onsdag den tidligere sovjetiske opposisjonelle Egils Levits til ny president.

Med 61 av 100 stemmer gikk parlamentet inn for regjeringspartienes kandidat. 63 år gamle Levits har siden 2004 vært dommer ved Europadomstolen i Luxembourg.

Levits og hans foreldre, latviske patrioter av jødisk herkomst, ble utvist fra Sovjetunionen i 1972 da de ble ansett for å være en trussel mot kommunistregimet.

Familien slo seg ned i Tyskland, der Levits utdannet seg innen juss og statsvitenskap før han vendte tilbake til Latvia og gikk inn i politikken.

Levits spilte en viktig rolle da den latviske uavhengighetserklæringen ble skrevet i 1990.

– Jeg vil være president for hele Latvia, for dem som bor i landet, for dem som lever i utlandet, for fattige og for dem som er bedre stilt, sa den nye presidenten.

Latvia er medlem av NATO og eurosonen i EU. Landet har en stor russisk befolkningsgruppe.