Sten Tolgfors går av som forsvarsminister i Sverige.

Sveriges forsvarsminister går

Sveriges forsvarsminister Sten Tolgfors går av etter at en kontroversiell våpenavtale med Saudi-Arabia er blitt kjent.

Politikeren fra Moderaterna har vært forsvarsminister siden 2007.

Ifølge nyhetsbyrået TT går han av som en følge av saken om en våpenfabrikk som skulle etableres med svensk støtte i Saudi-Arabia. Tolgfors tilbakeviste planen, til tross for at en avtale fra 2005 omtaler produksjon av våpen.

Sveriges Radio (SR) meldte i begynnelsen av mars at Totalförsvarets forskningsinstitut (FOI) siden 2007 har hjulpet Saudi-Arabia med å planlegge byggingen av en rakettfabrikk. Samarbeidet er en del av en avtale som den sosialdemokratiske regjeringen inngikk med det saudiarabiske kongedømmet i 2005.

Ifølge SR skal FOI ha dannet et privat selskap på papiret. Selskapet skal ha hatt ansvaret for samarbeidet med Saudi-Arabia, fordi den svenske regjeringen innså at det var et sensitivt spørsmål. Dette benekter imidlertid ledelsen i FOI.

Sverige har regler for våpeneksport der det heter at det ikke bør inngås avtaler med stater der det blir begått omfattende og grove brudd på menneskerettighetene.

I det svenske utenriksdepartementets egen landrapport Saudi-Arabia massiv kritikk for sine menneskerettsbrudd, både når det gjelder mangel på demokratiske rettigheter, kvinners stilling og straffemetoder. (NTB)