Fotograf Johan Persson og reporter Martin Schibbye skal være benådet i Etiopia.

Setter fri svenske journalister

De to svenske journalistene som har sittet fengslet i Etiopia siden juli i fjor, skal være benådet.

Johan Persson og Martin Schibbye blir satt fri i løpet av de nærmeste dagene, opplyser en kilde i den etiopiske regjeringen til nyhetsbyrået Reuters.

Benådningen skjer trolig i forbindelse med at det er etiopisk nyttår.

– Rundt 1.900 fanger er benådet og skal etter planen settes fri de neste dagene. De svenske journalistene er en del av gruppen, sier kilden.

Det skal holdes pressekonferanse hvor benådningene blir kunngjort klokka 16 norsk tid, ifølge kilden.

Oljevirksomhet

Persson og Schibbye ble pågrepet etter at de på ulovlig vis hadde tatt seg inn fra Somalia til den omstridte etiopiske regionen Ogaden. Der skulle de etter eget utsagn dokumentere overgrep mot lokalbefolkningen fra oljeselskaper som har tilknytning til det svenske selskapet Lundin Oil.

I desember ble de dømt til elleve års fengsel for angivelig samarbeid med terrorister.

Benådningen skal ha blitt godkjent før statsminister Meles Zenawi døde i forrige måned, ifølge regjeringskilden.

Diplomatisk press

Den norske Etiopia-eksperten Kjetil Tronvoll mener også at denne beslutningen alt var tatt og kommunisert videre før han døde.

Han mener Etiopias myndigheter «har fått det man ville ut av saken» og at det internasjonale diplomatiske trykket til slutt ble for stort.

Men Martin Schibbyes kone, Linnea Schibbye, vil ikke tro på at mannen er i ferd med å løslates før hun får opplysningene direkte fra svenske myndigheter.

– Mange spekulerer vilt nå, så jeg venter med å uttale meg, sier hun.

Heller ikke svenskenes advokat vil si noe ennå.