Minst 113 gruvearbeidere omkom i jordskred i Myanmar

Minst 113 gruvearbeidere mistet livet da gruva de jobbet i, ble revet bort i et stort jordskred i Myanmar. Flere titall er skadd.

Ulykken skjedde torsdag morgen lokal tid ved en gruve der det utvinnes jade i Hpakan i delstaten Kachin nord i landet, ved grensen til Kina.

Skredet ble utløst av kraftige nedbør, og store jord- og leirmasser rev med seg deler av gruva.

– Så langt er det funnet 113 døde, melder landets beredskapstjeneste på sin Facebook-side. Tallet på skadde som er fraktet til sykehus, er mellom 20 og 50.

Kvalt av leire

En talsmann for Myanmars brann- og redningstjeneste beskriver fryktelige scener.

– Gruvearbeiderne ble kvalt av en bølge av leire som traff dem, sier han.

En omfattende redningsoperasjon ble raskt satt i gang, men den måtte avbrytes etter en stund på grunn av kraftig regn og fare for nye ras.

Ifølge myndighetene hadde gruvearbeiderne trosset advarsler om å være i området selv om det var stor skredfare.

Ettertraktet grønn stein

Myanmar er verdens største utvinner av den grønne jadesteinen, som blant annet brukes til smykker.

Men de mange jadegruvene i landet har vært rammet av en rekke ulykker de siste årene. Sikkerhetstiltakene er elendige og arbeiderne får luselønn.

Torsdagens ulykke er likevel den mest dødelige som har rammet bransjen, ifølge AFP.

Lokale redningsarbeidere leter etter overlevende.
Foto: AFP

Over 100 gruvearbeidere døde i jordskredet. Foto: AFP