Bolton om krise under toppmøte: Trump ville true med å gå ut av Nato

Donald Trump skal ha vært på nippet til å erklære at han ville trekke USA ut av Nato. Jens Stoltenberg ble fanget midt i dramaet.

Av Johan Falnes

Det kommer fram i John Boltons nye bok «The Room Where It Happened», som lanseres tirsdag.

NTB har fått tilgang til en kopi av boka som nå sirkulerer blant journalister. Det er foreløpig uvisst om denne versjonen er identisk med den offisielle utgivelsen.

I boka skriver Bolton detaljert om hendelsene på Natos dramatiske toppmøte i Brussel i 2018 og om diskusjonene mellom USAs president Donald Trump og Nato-sjef Jens Stoltenberg.

Som nasjonal sikkerhetsrådgiver i Det hvite hus var Bolton selv dypt involvert i samtalene.

Og skal man tro det Bolton nå skriver, var situasjonen på bakrommet langt mer spent enn det som tidligere har vært kjent.

Les også: Du har ikke krav på feriepenger i juni

Telefonsamtale

Det hele begynte med en telefonsamtale mellom Trump og Stoltenberg fredag 29. juni 2018, bare et par uker før toppmøtet.

I telefonsamtalen hamret Trump løs på sine europeiske allierte. USA har betalt en altfor stor del av regningen i Nato, fastholdt presidenten, som gjorde det klinkende klart at dette måtte ta slutt. Fordi europeernes pengebidrag var så små, advarte han, ville USA fra nå av redusere sitt bidrag til Tysklands nivå. «Fram til nå, sa Trump, var USA blitt styrt av idioter, men ikke nå lenger.»

Stoltenberg ringte Bolton kort tid etter samtalen med Trump.

«Stoltenberg så ut til å ha problemer med å akseptere hvor ille det var, men etter tretti minutter med nesten sammenhengende verbale angrep fra Trump, og mine forklaringer, så tok han poenget», skriver Bolton.

NTB har forelagt sitatet for Stoltenbergs kontor.

– President Trump har gjentatte ganger understreket sin forpliktelse til Nato, men også minnet om viktigheten av byrdefordeling innad i alliansen, uttaler en tjenesteperson i Nato til NTB.

Tjenestepersonen viser utover dette til Stoltenbergs pressekonferanse i etterkant av toppmøtet i 2018.

Trump har for sin del stemplet boka som «fiksjon», men også beskyldt Bolton for å lekke graderte opplysninger.

Les også: Tik Tok-brukere sørget for tomme seter på Trumps folkemøte

Frokostmøte

I løpet av neste dagene skal Trump ha spurt Bolton hvorfor de ikke bare trakk seg helt ut av Nato.

Så reiste de til Brussel. Der møtte de Stoltenberg til frokost onsdag 11. juli, bare noen timer før selve toppmøtet. Trump valgte da å stille Stoltenberg til veggs for åpent kamera med knallharde spørsmål om hvordan rike europeiske land kunne slippe unna med å bruke så lite på forsvar.

Da pressen – inkludert NTB – hadde forlatt rommet, forsøkte Stoltenberg å starte samtalen på nytt. Men Trump var på krigsstien.

«Trump understreket sitt personlige vennskap med Stoltenberg, men klagde igjen over at alle visste at vi ble utnyttet og betalte mer på alle måter, noe som ikke kom til å fortsette», skriver Bolton og fortsetter:

«Litt av en frokost. Kunne dagen bli verre? Ja.»

En trussel

Det var likevel ikke før neste dag at det virkelig ble dramatisk.

Trump startet dagen med å fortelle Bolton at han ville true med å gå ut av Nato hvis ikke alle allierte forpliktet seg til å nå målet om å bruke 2 prosent av BNP på forsvar. Noe senere på formiddagen gjentok han budskapet i et møte med Bolton og utenriksminister Mike Pompeo.

– Jeg ønsker å si at vi trekker oss ut fordi vi er veldig misfornøyde, sa Trump.

Pompeo og Bolton forsøkte etter beste evne å argumentere mot.

Så begynte dag to av selve toppmøtet. Trump vinket Bolton til seg inne i møterommet.

– Skal vi gjøre det? spurte Trump.

Bolton rådet ham igjen til å la være.

– Gå opp til linjen, men ikke kryss den, sa Bolton.

«Trump nikket, men sa ingenting. Jeg returnerte til setet mitt uten å vite hva han kom til å gjøre», skriver han.

Les også: Filmanmeldelse: Spike Lee utforsker blodet på USAs hender  (Dagsavisen+)

Stående applaus

Det Trump endte opp med å si, var ifølge Bolton at han støttet Nato «hundre prosent, tusen millioner prosent», men at «allierte måtte betale de 2 prosentene innen 1. januar, ellers ville USA bare gjøre sin egen ting».

«Trump hadde gjort som jeg håpte, selv om tåen hans var over den linjen flere ganger», heter det i Boltons bok.

Da presidenten forlot toppmøtet, gikk han bort til Tysklands statsminister Angela Merkel på vei ut, kysset henne på begge kinn og sa:

– Jeg elsker Angela.

Da brøt salen ut i stående applaus, skriver Bolton. Trump erklærte i etterkant at toppmøtet hadde vært en stor suksess.

Hold deg oppdatert: Få nyhetsbrev fra Dagsavisen