Støttespillere glade for Frode Berg-dato: – Det har vært en ørkenvandring

Rettssaken mot Frode Berg starter 2. april i Moskva, ifølge hans russiske advokat. Bergs støttespillere er glade for at det endelig er satt en dato.

 

Byretten i Moskva vil behandle spionasjetiltalen mot den pensjonerte norske grenseinspektøren Frode Berg den 2. april klokka 14.00, opplyste hans russiske forsvarer Ilja Novikov i en twittermelding mandag ettermiddag.

Før helgen ble det kjent at tiltalen mot nordmannen var klar og bitt oversendt byretten. Innholdet i tiltalen er ikke kjent.

En talsperson for retten uttalte at saken vil gå for lukkede dører. Bakgrunnen er at det vil bli omtalt sikkerhetsgradert materiale.

Novikov selv er på reise, og har ikke anledning til å være tilbake i Moskva til rettssaken starter 2. april. Isteden vil hans kollega Pjotr Anasjkin vil være til stede i retten, opplyser Bergs norske advokat Brynjulf Risnes til NTB.

– God nyhet

Risnes sier han regner med at det første rettsmøtet kommer til å handle om videre varetekt, ettersom varetektsperioden til Berg går ut 5. april. Likevel er det bra at saken kommer i gang, mener advokaten.

– Det er en god nyhet at det er satt en dato. Formelt er dette oppstarten for behandlingen av selve hovedsaken, sier Risnes.

Advokaten forteller at han hittil har fått få opplysninger om selve saksgangen, men at russiske rettssaker tradisjonelt er mer oppstykkede enn i Norge.

– Vi regner med at det kommer mer informasjon når det nærmer seg, sier han.

Ventet lenge

Også Frode Bergs familie er glad for at saken kommer i gang i Moskva.

– Vi er veldig glad for at det begynner å skje noe, og at det er satt en dato. Vi har ventet lenge på den. Det har vært stille en stund nå, sier datteren Christina Berg på vegne av familien til VG.

Leder for støttegruppe «Hjelp Frode hjem» Øystein Hansen, sier det vil bli spennende å følge med på hva som skjer i Moskva i ukene fremover.

– Det har vært en ørkenvandring det siste halvåret, og nå kan det være muligheter for at det blir en avslutning på det, sier han til NTB.

Hansen håper at statsminister Erna Solberg (H) og utenriksminister Ine Eriksen Søreide (H) vil bringe Frode Berg-saken på bordet når de skal møte Russlands president Vladimir Putin i St. Petersburg 9. og 10. april.

– Dette henger som en verkebyll over norsk utenrikspolitikk, sier han.

Nekter straffskyld

Frode Berg ble pågrepet i Moskva 5. desember 2017 og siktet for spionasje mot Russland. Han har siden sittet i et fengsel forbeholdt personer som anses å være en trussel mot russisk sikkerhet.

Da Berg ble pågrepet, hadde han på seg 3.000 euro i kontanter. Dette var penger som russiske myndigheter mener skulle brukes for å skaffe hemmelige opplysninger om den russiske nordflåten. Berg nekter straffskyld.

Berg er opprinnelig fra Trondheim, men flyttet til Sør-Varanger i 1975. 63-åringen jobbet som grenseinspektør i 24 år. Han gikk av med pensjon i 2014. (NTB)