12-09-2017

Feil om skadevirkningene til alkohol og cannabis

Politietterforsker Sæther tar feil om skadevirkningene til alkohol og cannabis

Innlegget er skrevet i samarbeid med Andreas Wahl Blomkvist, Lege i spesialisering 1
 

Politietterforsker Eirik Husby Sæthers innlegg «Den egentlig faren med cannabis» inneholder en rekke tvilsomme påstander om både cannabis og alkohol. Som fagfolk føler vi et ansvar på å imøtegå disse, da vi mener det er viktig at debatten om rusmidler baserer seg på kunnskap.

Sæther hevder at farlighetsvurderinger av ulike rusmidler kun baserer seg på det enkelte rusmiddels dødsrisiko, og at dette er grunnen til at alkohol blir sett på som farligere enn cannabis. Dette er feil, og det er uklart hvem som angivelig bruker en slik enøyd målestokk. De seriøse risikovurderingene – publisert i vitenskapelige medisinske tidsskrift – bruker en rekke ulike kriterier, se for eksempel Nutt 2010 og van Amsterdam 2015. Det er så klart nyanser i disse vurderingene, men samlet sett har de gang på gang kommet til samme konklusjon: for individ og samfunn er alkohol farligere enn cannabis på de fleste kriterier.

Sæther hevder videre at alkoholens skadevirkninger overveiende rammer sent og at alkoholbruk derfor kan «sees som en livsstil som forkorter livet», men som i liten grad påvirker de unge. Dette er underlige uttalelser fra en politietterforsker. Først, at alkohol forkorter livet til middelaldrende og eldre mennesker gjør ikke rusmiddelet noe bedre. Dernest må det påpekes at problematisk alkoholbruk utgjør i samfunnet en mer enn dobbelt så stor sykdomsbyrde som problematisk bruk av alle illegale rusmidler kombinert. Alkohol er også en betydelig årsak til sykefravær, voldshendelser, trafikkskader og andre ulykker. I AKANs faktaark om alkoholens konsekvenser for arbeidslivet kan man lese at 8,1 prosent av arbeidstakere under 35 år hadde hatt minst en dag med alkoholrelatert fravær siste år. Samt at omtrent 30 prosent av korttidsfraværet og 15 prosent av langtidsfraværet, skyldes alkoholbruk. 70 prosent av personer behandlet for voldsskader ved Legevakten i Bergen og 27 prosent av ulykkesrelaterte akuttinnleggelser ved Ullevår sykehus i løpet av et år var alkoholrelatert. Selv hvis vi justerer disse tallene for at færre mennesker bruker cannabis, så kommer alkohol langt på vei dårligere ut, inklusivt for unge mennesker.

En av årsakene til at Sæther frikjenner alkohol mens han demoniserer cannabis er at etanol forsvinner raskere ut av kroppen enn THC, og at THC i cannabis påvirker hukommelse og læring. Dette er igjen unyansert. I den rusmedisinske fagboken til de norske rusforskerne Jørg Mørland og Helge Waal kan man lese: «Ikke noe rusmiddel har så omfattende virkninger i hjernen som etanol» med «signifikante negative utslag på kognitive og psykomotoriske tester», «markert virkning på hukommelse og innlæring» («innlæringssvikt»), vesentlig økt risiko for vold og aggresjon, og ikke minst risiko for overdose. Bevisstløse alkoholberusede unge mennesker med skader, oppkast og pustevansker er dessverre et kjent fenomen for leger i akuttmottak.

Dessuten, at etanol er metabolisert før THC betyr ikke at skadevirkningene er over. Over 50 forskjellige symptomer er beskrevet under «bakrus», og de fleste unge har et kjennskap til disse. I noen studier har man for eksempel funnet prestasjonsforringelse svarende til 0,8 i promille eller høyere ved bakrus – hvilket bør gi større grunn til bekymring ved bilkjøring enn de stort sett trafikkufarlige residualnivåene av THC hos regelmessige cannabisrøykere som i dag fratas førerkortet. Utover dette kommer innvirkninger fra alkoholens nedbrytningsprodukter som bidrar til dehydrering, søvnmangel og lavere blodsukker. Sammenlignet med THC er både etanol og dets metabolitter særs toksisk på kroppens organer, eksempelvis endret struktur og funksjon i både den eldre og yngre hjerne. Når det er sagt, så vil vi også presisere at daglig cannabisbruk vil gi redusert prestasjonsevne med dets uheldige sosiale konsekvenser.

Sæther hevder også at cannabis har et «stort potensiale for avhengighet». Ifølge ham er det «nesten ingen» unge drikker alkohol to ganger daglig, mens «en del» røyker to ganger daglig. Det ser ikke ut til at Sæther kjenner til hva som ligger i begrepet «avhengighet» da daglig bruk ikke nødvendigvis skulle tilsi avhengighet. Det er uansett en høyere prosentandel som utvikler avhengighet av alkohol (ca. 15 prosent) enn cannabis (ca. 9 prosent). Dette samsvarer med de farmakologiske ekspertvurderingene som rangerer det psykologiske og fysiske avhengighetspotensiale hos alkohol til å være høyere enn cannabis.

Det er klart hvilken side Sæther står på i legaliseringsdebatten. Men dersom følgende premiss; «for at vi skal forsvare legalisering, må vi legge til grunn at det ikke finnes skadevirkninger av selve bruken», måtte ligge til grunn før noe skulle legaliseres, så ville lansering av alt fra fødevarer, til medisiner og ikke minst alkohol være umulig. Få ting er helt uten skadevirkninger, men dette aksepteres fordi man som regel ser dette i kontekst. Og for nettopp cannabis viser forskningen at skadevirkningene er større enn for kaffe, men mindre enn for alkohol.

Flere feilaktige påstander som bidrar til forvirring kan påpekes, men ut ifra kommentarfeltet på Dagsavisen.no og i sosiale medier virker det likevel til at de interesserte leserne er mer opplyst om skadevirkninger av ulike rusmidler enn politietterforskeren. Vi ønsker fremtidige innlegg med erfaring fra tjenestemenn velkommen, men håper at disse tar mer hensyn til den faglige kunnskapen som foreligger enn det som hittil har fremkommet.


cannabis alkohol risiko ruspolitikk

Blir du med i debatten ?

Vi ønsker at Nye Meninger skal være en plattform for opplyst og engasjert debatt. Vær saklig og unngå personangrep. Overtramp vil føre til sletting og kan føre til utestenging. Les mer om retningslinjene våre her!