Sverre Bjertnæs.

Kuttet ut rusen

Nå har Sverre Bjertnæs laget bilder som Bjarne Melgaard har malt peniser oppå.

Hvem: Sverre Koren Bjertnæs (41)

Hva: Kunstner

Aktuell med: Utstillinger i Galleri Brandstrup og Rod Bianco i Oslo med bilder han har malt sammen med Bjarne Melgaard.


Hvordan er det å male sammen med en annen maler, blir ikke det en maktkamp?

– Nei. Vi jobber på en måte der vi er helt fristilt, en reell dialog der man ikke har kontroll over hverandre. Vi har ikke bestemt oss på forhånd hva det skal handle om, alt utspiller seg naturlig, som en samtale.

På bildene ser det ut som om Bjarne Melgaard står og roper «pule!» mens du leser kjærlighetssonetter?

– He he he. Selv om vi har forskjellige uttrykk tror jeg vi er nokså like i at vi går så opp i ting, og ikke begrenser oss.

Men blir du ikke litt lei deg når Melgaard maler digre peniser over dine vakre motiver?

– Nei. For meg har samarbeidet med Bjarne vært en helt fantastisk måte å utvide mitt eget register på. Det blir et større sprang i det, og det liker jeg.

Er samarbeidet med Melgaard et opprør mot det faktum at du er en gammel Nerdrum-elev?

– Ikke nødvendigvis. Men jeg traff jo Nerdrum veldig tidlig. Det store skillet for meg kom nok da Bjarne Melgaard valgte å stille ut mine arbeider på Norsk Anarkistisk Fraksjon. For meg ble det en helt ny setting.

Er du blitt ofte konfrontert med at du har gått i skole hos Nerdrum?

– I ungdomsårene, kanskje. Men etter det har jeg utviklet nye ting, så jeg blir ikke konfrontert med det nå lenger.

– Ja, nå blir du vel snarere konfrontert med Bjarne Melgaard?

– Ha ha, det kan hende. Kunstlivet i Norge er ikke akkurat helt fritt. Ikke i det hele tatt. For meg har det betydd mye å få et annet blikk på mine arbeider gjennom det Bjarne gjorde, først i Norge, men også med å stille ut bildene mine i USA.

Bestemte du deg for å bli kunstner da du var barn?

– Ja, jeg bestemte meg veldig tidlig.

Hadde du noen forbilder?

– Jeg skrev brev til Odd Nerdrum da jeg var 12 år, og traff han veldig tidlig.

– Kjøpte du kjortel også?

– Nei, jeg kom aldri så langt. Gikk ikke rundt med skinnfell over skuldrene heller. Men jeg hadde lengre hår enn han. Jeg syns fortsatt at han er et enormt interessant fenomen, en original som tør å stå alene. Det er interessant at Norge til alle tider har flere profilerte kunstnere som har våget å gå imot konformiteten. Bjarne Melgaard er jo også en av dem.

Ja ja, nok Melgaard nå. Hva gjør du når du skeier ut?

– Det er så lenge siden jeg har skeia ut at jeg nesten ikke husker det.

– Dette er ikke god reklame, blir det ikke bedre kunst når man lever på opium og absint?

– Nei, jeg tror ikke det. Jeg slutta med rus for ti år siden og trives veldig godt med det. Jeg tror ikke det blir bedre kunst av rus, men jeg tror det kan bli bedre kunst av å ha kjent på en slags outsidersituasjon.

Er det noe du kunne gått i demonstrasjonstog for eller mot?

– Det er det helt sikkert. Jeg har bare aldri vurdert det.

Hvem ville du helst stått fast i heisen med?

– Jeg har alltid hatt lyst til å møte Knausgård. Men så møtte jeg han, da.

– Og så havna du i en bok og vil ikke møte han mer?

– Nei da, jeg kunne godt tatt en halvtime i heisen med han.