Bullen til finale i Bulgaria

Grace Bullen vant lørdag alle sine tre kamper i Grand Prix-turneringen i Sofia. Når det ringer inn til finale søndag møter hun verdens beste med det klingende navnet Ringning Rong.

Den regjerende verdensmesterinnen fra Kina har Grace møtt to ganger før. De har en seier og ett tap hver i de innbyrdes møtene. Som begge var VM-finaler, henholdsvis i senior-VM og U-23 VM i 2018.
 
Første dag av "Nikola Petrov-turneringen i Bulgarias hovedstad Sofia, viser at Grace fra Lisleby nå stabilt er en av verdens tre beste fristils-brytere. 22-åringen beseiret lørdag tre sterke utøvere fra Korea, Bulgaria og Hviterussland. I andre match, dvs. kvartfinalen i turneringen slo hun sølvmedaljevinneren fra fjorårets VM. Søndag slår gong-gongen for Rong, regjerende verdensmester.

Grace Jacob Bullen åpnet sterkt i sin første match på formiddagen i Sofia med suveren seier på «teknisk overlegen». Og poengsifrene 10-0 mot Jien Um fra Sør-Korea. Hun tok 7.plassen i VM i 2018. I kvartfinalen møtte hun altså bulgarske mesteren Bilyana Zhivkova Dubova (som tok sølvmedalje på VM i Budapest ifjor). Her ble det straks litt tøffere for Bullen, men det holdt likevel til seier med poengsifrene 6-3 etter seks minutter og full tid.

I semifinalen mot Iryna Kurachkina, Hvitrussland (hun tok 5.plass i VM 2018) - ble det nesten nesten en identisk kamp som i kvarten. Men nok en gang var Fredrikstad jenta sterkest og vant knappe 6-5 etter full tid. 

Men den tøffeste matchen blir utvilsomt finalen søndag. Kampen er på papiret helt åpen, men i Budapest-VM ifjor høst var Ringning Rong suveren - mens Grace Bullen endte på 5.plass. Bare få uker senere var Grace sterkest og vant finalen nokså overlegent i U23-VM, nettopp mot samme Rong.