– Jeg merker at andre yrkesgrupper setter mer pris på oss nå

Etter pandemien merker Elise Mutch Strøm (26) at jobben hun gjør, blir satt mer pris på. Men som renholder får hun fortsatt spørsmål om hvorfor hun ikke vil begynne på «en ordentlig utdannelse»

Av: Martin G.Slørdal/ FriFagbevegelse

Faren til Elise Mutch Strøm, Steve Mutch, flyttet til Norge fra England for over 30 år siden. Han søkte jobb og har siden den gang hatt et helt yrkesliv i renholdsbransjen.

Elise Mutch Strøm fulgte i farens fotspor. På hjemmebane lærte hun tidlig at man ikke kaller en renholder for «vaskedame» eller «vaskekjerring». Han har alltid vært nøye med å bli kalt for renholder, og det samme gjelder for datteren.

– Han har lært meg om yrkesstolthet, sier hun.

Les også: 12. mars og tiden etter: Den nye hverdagen (+)

Blir satt mer pris på

Mutch Strøm er ansatt på Sykehuset Østfold Kalnes, der er hun også plasstillitsvalgt i Fagforbundet. Sykehuset er den største arbeidsplassen i gamle Østfold, med over 5.000 ansatte. Antall døgnopphold for pasienter var 53.825 i 2019. Uten renholdere blir det ingen rene rom eller rene senger for pasientene.

– Jeg visste før koronaen at vi renholdere har en samfunnskritisk jobb. Hvis vi hadde streiket og sluttet å vaske senger og rom, måtte sykehuset ha stengt, sier Mutch Strøm.

Under koronapandemien har jobben til renholderne fått mer oppmerksomhet. De har blitt klappet for, og den innsatsen de gjør hver dag, har blitt hyllet.

– Jeg merker at andre yrkesgrupper setter mer pris på oss nå. Det er forskjell på hvordan de snakker til meg her på sykehuset, og de har lært seg navnet mitt, forteller hun.

Elise Mutch Strøm gjør en viktig jobb på sykehuset i Østfold. Lønna må opp for at flere unge skal velge yrket, mener hun. Foto: Martin Guttormsen Slørdal

Burde vært bedre betalt

I ni år har Elise Mutch Strøm jobbet som renholder. Det var faren som satte henne på sporet av en sommerjobb som 18-åring på sykehuset i Fredrikstad. Nå jobber hun på Kalnes, og til høsten skal hun kombinere jobben med å ta fagbrev som renholdsoperatør.

– Sykehuset ønsker å ansette flere faglærte, og det er veldig bra. Jeg skal jobbe ved siden av studiene og får tilrettelagt vaktene mine, sier hun.

Venner og bekjente har spurt Elise Mutch Strøm om hvorfor hun som er så ung ikke vil begynne på «en ordentlig utdannelse». Det forteller noe om fordommene mange har mot renholdere, mener hun.

– Renholdere burde hatt høyere lønn. Det gjør at flere unge ikke velger yrket, sier hun.

Les også: Sykehusansatte i Østfold: Tiltakene var en lettelse

Blir tatt for gitt

Når koronapandemien gir seg, vil mange glemme den viktige jobben Elise Mutch Størm og kollegene gjør, tror hun. Uansett lav lønn eller manglende respekt, er hun glad i yrket sitt, og hun ønsker å bli her.

– Jeg føler stolthet over det jeg gjør. Dette er et nyttig yrke som det er behov for i samfunnet og som du kan utvikle deg i. Men jeg frykter at jobben vi gjør blir tatt for gitt igjen, avslutter hun.

PS! Du leser nå en artikkel tilgjengelig for alle. For å få tilgang til alt innhold fra Demokraten og Dagsavisen, se våre abonnementstilbud her.