Innleggs- og dødballegenskapene har gitt Kieran Trippler tilnavnet "vår Beckham fra Bury". FOTO: CARLOS BARRIA/NTB SCANPIX

En Beckham fra Bury

Tottenham-backen Kieran Trippier kan fort bli Englands VM-joker i utslagsrundene.

Landslagssjef Gareth Southgate har gitt Bury-gutten tillit som høyre vingback på landslaget, og 27-åringen har grepet sjansen med begge hender – og føtter. Trippiers presise høyrefot er nå et viktig våpen for «Three Lions».

Trippiers serve vies mye oppmerksomhet i engelske medier. Storavisen The Telegraph ga ham nylig kallenavnet «vår Beckham fra Bury». Sammenligningen med tidligere England-kaptein David Beckham er ikke tilfeldig – Trippier er ikke bare en trussel på innlegg fra sin høyreside, men også på dødball. Frispark-målene har foreløpig uteblitt, men egenskapene som hovmester er på plass. Mot Tunisia skapte Trippier hele seks målsjanser (inkludert en målgivende) for lagkameratene, noe kun én spiller har gjort bedre for England i løpet av en VM-kamp siden 1966, ifølge Opta.

Rekorden holdes av nettopp Beckham. Den tidligere Manchester United- og Real Madrid-stjernen skapte sju målsjanser i 2-0-seieren mot Trinidad og Tobago under Sven-Göran Eriksson i Tyskland-VM i 2006. Den gang røk England ut i kvartfinalen mot Portugal (på straffer, selvfølgelig). Før VM erkjente Eriksson at dagens England har færre profiler enn for tolv år siden, men trenerveteranen uttrykte likevel sterk tro på engelskmennenes vegne før mesterskapet i Russland.

Faktisk sa Svennis at årets England-utgave er minst like sterk som i 2006, da med stjerner som Beckham, Steven Gerrard og Wayne Rooney på laget. Englands «Golden Generation» klarte aldri å kopiere VM-bragden fra 1966, men kanskje kan Southgates mannskap komme nærmere enn på lenge. I Harry Kane har landslagssjefen et angrepsvåpen mange misunner ham. Kane scoret tre mot Panama og to mot Tunisia, men fikk hvile mot Belgia (0-1-tap). Skal England lykkes i Russland, må Kane levere varene også i cupspillet.

Kane, Trippier og resten av engelskmennene møter Colombia i åttedelsfinalen. Safe travels!