INTERVJUET

Hvem: Mehtab Afsar, generalsekretær i Islamsk Råd Norge (IRN)

Hva: IRN skal ha en fredelig markering mot filmen «Innocence of Muslims» på Youngstorget i Oslo i morgen.

 

Hva er grunnen til at IRN arrangerer en markering i morgen mot filmen «Innocence of Muslims»?

– Det er flere grunner. En av dem er at vi har sett en reaksjon hos enkelte som ikke er i tråd med islam: ødeleggelse av eiendom, plyndring og faktisk drap på uskyldige mennesker. Men først og fremst vil vi vise vår avsky mot filmen, og da med fredelige midler som vårt norske samfunn er bygget på.

Er markeringen da først og fremst en reaksjon på selve filmen eller på opptøyene og drapene som er begått i kjølvannet av den?

– Det er en reaksjon på filmen. Vi vil vise vår avsky mot den og kjærlighet til vår profet. Dette er en krenkelse av profeten og islam, som skjer med jevne mellomrom. Man gjemmer seg bak begreper som ytringsfrihet og demokrati, men dette har ikke noe med ytringsfrihet å gjøre. Dette er mobbing.

Er det ikke verre å drepe i religionens navn enn å lage en film som latterliggjør religionen?

– Man kan ikke klandre religioner for enkeltmenneskers ugjerninger.

Hva tenker du om disse drapene og opptøyene?

– Islamsk Råd Norge fordømmer slike handlinger. Vi fordømmer drap, vold og ødeleggelse av eiendom. Det er ikke islamsk oppførsel. Vi har sympati med de drepte og deres etterlatte.

Filmen beskrives i de fleste medier som amatørmessig og plump, og den er kanskje laget bare for å provosere. Men må man ikke faktisk akseptere at slikt skjer med jevne mellomrom i demokratier med høy grad av ytringsfrihet?

– Igjen er det misvisende å bruke begreper som ytringsfrihet og demokrati. Du kan godt krenke meg og hva jeg mener. Men er det demokratisk å mobbe andre? Å tråkke på andre mennesker? Å spytte på dem? Her er hensikten å snakke nedlatende om islam og profeten. Jeg tror ikke noe sivilisert samfunn kan stå inne for denne framgangsmåten.

Det er en liten gruppe mennesker som står bak filmen. Flere statsledere, også vestlige, har tatt avstand fra den. Hvem er da egentlig morgendagens markering rettet mot?

– Det er en markering i solidaritet, mot krenkelse.

Mener du de som står bak filmen burde vært straffet på noen måte?

– Min kommentar til dette er at de som står bak filmen selv forstår at de har hånet og latterliggjort mennesker og deres tro. De må selv innse at dette ikke har noe med ytringsfrihet og demokrati å gjøre.

Det gjøres narr av kristendommen og andre religioner stadig vekk. Hva er grunnen til at det ikke vekker like sterke reaksjoner som når det gjøres narr av islam?

– Vi får heller ha fokus på hvorfor det gjøres narr av dem og ikke nødvendigvis hvorfor det vekker så store reaksjoner. Kanskje vi skal snu litt på mentaliteten. Hvorfor må man til enhver tid latterliggjøre mennesker?

Makt utøves gjennom religion, også islam. Synes du i en slik sammenheng – på generelt grunnlag – at det er unaturlig å gjøre narr av islam og andre religioner?

– Da vil jeg heller svare med å stille følgende spørsmål: Finnes det andre midler å fremme sitt budskap på enn å gjør narr? Hvis det er noe man er uenig i bør man kanskje gå fram på en annen konstruktiv måte.

Mener du at islam og profeten skal være fritatt fra religionskritikk og satire?

– Å lage slike filmer – og latterliggjøre – har ingen ting med kritikk å gjøre. Det har heller ingen ting med ytringsfrihet å gjøre. Det er altså misbruk av begrepet ytringsfrihet. Utgangspunktet må være gjensidig respekt.

En annen gruppe – Profetens Ummah – har tidligere varslet at den skal demonstrere utenfor den amerikanske ambassaden i Oslo fredag. Er frykten for å «miste» folk over til denne – mer konservative – gruppen grunnen til at også IRN bestemte seg for å ha en markering?

– Moskeer og medlemmene i IRN besluttet i forrige uke at vi skal ha en fredelig markering i morgen. Alle er velkomne.

sturla.hanssen@dagsavisen.no